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Cápsula da SpaceX acoplou e astronautas já estão na Estação Espacial Internacional

Foi uma viagem de 19 horas. Depois de ter saído da Terra no sábado, o módulo da empresa privada SpaceX que leva dois astronautas da NASA a bordo acoplou à ISS, tal como previsto. Cerca de três horas depois, os astronautas entraram na Estação Espacial Internacional.

Veja o momento da acoplagem NASA

A cápsula da empresa privada SpaceX que leva dois astronautas da agência espacial norte-americana NASA a bordo já acoplou à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) neste domingo. Mais de três horas depois, os astronautas entraram na Estação Espacial Internacional. 

Dentro da cápsula Crew Dragon estavam os astronautas Doug Hurley e Bob Behnken, que estiveram à espera que fossem feitos os testes de pressão para se certificarem que se podiam juntar à tripulação russa e norte-americana dentro da ISS sem problemas. A confirmação da chegada à estação aconteceu às 15h16 (hora de Portugal continental), refere a NASA, cerca de 15 minutos antes da hora prevista. Foi uma viagem de 19 horas, com tempo até para dormirem.

Feitos os testes de pressão e para verificar se não havia fugas, a abertura da escotilha aconteceu às 18h02 (hora de Portugal continental). Lá dentro, à espera, estava o astronauta da NASA Chris Cassidy e os cosmonautas russos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner prontos para receber os novos tripulantes da Estação Espacial Internacional – que tem humanos a viver no seu interior desde Novembro de 2000. Houve abraços calorosos e sorrisos assim que se encontraram todos às 18h22.

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O momento do encontro NASA

“Este é apenas um pequeno esforço que podemos mostrar nestes tempos negros que vivemos nos últimos meses, e para que possamos inspirar pessoas mais novas a trabalhar arduamente para ver o que conseguem alcançar”, afirmou o astronauta Doug Hurley depois de entrar na ISS. “Ficámos surpreendidos com o quão calma foi [a aproximação] depois da viagem atribulada que tivemos”, comentou ainda Bob Behnken, lado a lado com os outros tripulantes da Estação Espacial Internacional. 

A acoplagem foi feita a 422 quilómetros de altitude da Terra – neste caso, mesmo “por cima” da fronteira entre a China e a Mongólia, lê-se no site da NASA. Foi um processo quase todo automatizado, com os dois astronautas a bordo a activarem apenas os propulsores para dar um “empurrão” para que a cápsula chegasse à Estação Espacial Internacional, refere o jornal The New York Times. Tanto Hurley como Behnken tinham formação para operar a cápsula manualmente, caso houvesse alguma complicação durante a manobra de aproximação à ISS. A Estação Espacial Internacional viaja a uma velocidade superior a 27 mil quilómetros à hora. 

PÚBLICO - O lançamento do foguetão Falcon 9, que partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida (EUA)
O lançamento do foguetão Falcon 9, que partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida (EUA) THOM BAUR/Reuters
PÚBLICO - Os astronautas da NASA Douglas Hurley e Robert Behnken a caminho da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida
Os astronautas da NASA Douglas Hurley e Robert Behnken a caminho da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - O lançamento do foguetão Falcon 9 da SpaceX, que partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida (EUA)
O lançamento do foguetão Falcon 9 da SpaceX, que partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida (EUA) THOM BAUR/Reuters
PÚBLICO - Pessoas assistem ao lançamento do foguetão Falcon 9 da praia
Pessoas assistem ao lançamento do foguetão Falcon 9 da praia JOE RIMKUS JR/Reuters
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PÚBLICO - Centro Espacial Kennedy, na Florida, Estados Unidos
Centro Espacial Kennedy, na Florida, Estados Unidos STEVE NESIUS/Reuters
PÚBLICO - Imagem do lançamento do foguetão da SpaceX em directo,Imagem do lançamento do foguetão da SpaceX em directo
Imagem do lançamento do foguetão da SpaceX em directo,Imagem do lançamento do foguetão da SpaceX em directo DR
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PÚBLICO - O Presidente Donald Trump antes de embarcar para a Florida para assistir ao lançamento do foguetão Falcon 9
O Presidente Donald Trump antes de embarcar para a Florida para assistir ao lançamento do foguetão Falcon 9 JONATHAN ERNST/Reuters
PÚBLICO - Os astronautas da NASA Douglas Hurley e Robert Behnken
Os astronautas da NASA Douglas Hurley e Robert Behnken JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - A mulher e o filho despedem-se do astronauta Douglas Hurley antes do lançamento
A mulher e o filho despedem-se do astronauta Douglas Hurley antes do lançamento JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - A descolagem do foguetão Falcon 9 da empresa privada SpaceX
A descolagem do foguetão Falcon 9 da empresa privada SpaceX JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - Donald Trump à chegada ao Centro Espacial Kennedy para assistir ao lançamento
Donald Trump à chegada ao Centro Espacial Kennedy para assistir ao lançamento JONATHAN ERNST/Reuters
PÚBLICO - Centro Espacial Kennedy, na Florida, nos EUA
Centro Espacial Kennedy, na Florida, nos EUA JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - Os astronautas da NASA a caminho da base de lançamento no Centro Espacial Kennedy, na Florida
Os astronautas da NASA a caminho da base de lançamento no Centro Espacial Kennedy, na Florida JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - Os astronautas Douglas Hurley e Robert Behnken despedem-se das suas famílias antes do lançamento do foguetão Falcon 9
Os astronautas Douglas Hurley e Robert Behnken despedem-se das suas famílias antes do lançamento do foguetão Falcon 9 JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - Directores da NASA acenam aos astronautas Douglas Hurley e Robert Behnken enquanto eles se dirigem para a plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy
Directores da NASA acenam aos astronautas Douglas Hurley e Robert Behnken enquanto eles se dirigem para a plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy BILL INGALLS/NASA
PÚBLICO - O rasto de fumo branco deixado pelo foguetão Falcon 9
O rasto de fumo branco deixado pelo foguetão Falcon 9 JONATHAN ERNST/Reuters
PÚBLICO - O lançamento do foguetão Falcon 9
O lançamento do foguetão Falcon 9 THOM BAUR/Reuters
PÚBLICO - O Presidente dos EUA, Donald Trump, e o vice-presidente, Mike Pence, assistem ao lançamento
O Presidente dos EUA, Donald Trump, e o vice-presidente, Mike Pence, assistem ao lançamento JONATHAN ERNST/Reuters
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PÚBLICO - O voo de teste Demo-2 foi lançado com sucesso
O voo de teste Demo-2 foi lançado com sucesso ERIK S. LESSER/EPA
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Donald Trump e Mike Pence à chegada para assistir ao lançamento JONATHAN ERNST/Reuters
PÚBLICO - Donald Trump, Mike Pence e a sua mulher Karen Pence assistem ao lançamento do foguetão da SpaceX
Donald Trump, Mike Pence e a sua mulher Karen Pence assistem ao lançamento do foguetão da SpaceX JONATHAN ERNST/Reuters
PÚBLICO - A descolagem do foguetão Falcon 9
A descolagem do foguetão Falcon 9 THOM BAUR/Reuters
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PÚBLICO - Douglas Hurley e Robert Behnken devem chegar no domingo à Estação Espacial Internacional
Douglas Hurley e Robert Behnken devem chegar no domingo à Estação Espacial Internacional ERIK S. LESSER/EPA
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Donald Trump assiste ao lançamento JONATHAN ERNST/Reuters
PÚBLICO - O foguetão da SpaceX atingiu os 27 mil quilómetros à hora
O foguetão da SpaceX atingiu os 27 mil quilómetros à hora ERIK S. LESSER/EPA
PÚBLICO - O foguetão partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida, às 20h22 (hora de Portugal continental)
O foguetão partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida, às 20h22 (hora de Portugal continental) JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - Pessoas assistem ao lançamento do foguetão Falcon 9 de uma praia na Florida, EUA
Pessoas assistem ao lançamento do foguetão Falcon 9 de uma praia na Florida, EUA JOE RIMKUS/Reuters
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PÚBLICO - Donald Trump discursa após o lançamento do foguetão Falcon 9
Donald Trump discursa após o lançamento do foguetão Falcon 9 JONATHAN ERNST/Reuters
PÚBLICO - Pela primeira vez, os EUA recorrem a uma empresa privada, a SpaceX, para colocar astronautas em órbita
Pela primeira vez, os EUA recorrem a uma empresa privada, a SpaceX, para colocar astronautas em órbita ERIK S. LESSER/EPA
PÚBLICO - Pessoas juntam-se para assistir ao lançamento do foguetão da SpaceX
Pessoas juntam-se para assistir ao lançamento do foguetão da SpaceX SCOTT AUDETTE/Reuters
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Florida, Estados Unidos SCOTT AUDETTE/Reuters
PÚBLICO - O lançamento do Falcon 9, que partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida, nos EUA
O lançamento do Falcon 9, que partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida, nos EUA JOE SKIPPER/Reuters
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PÚBLICO - O lançamento do foguetão Falcon 9, da empresa privada SpaceX
O lançamento do foguetão Falcon 9, da empresa privada SpaceX JOEL KOWSKY/NASA
PÚBLICO - O Presidente Donald Trump e Elon Musk após o lançamento do foguetão da SpaceX
O Presidente Donald Trump e Elon Musk após o lançamento do foguetão da SpaceX JONATHAN ERNST/Reuters
PÚBLICO - Polícia tenta manter o controlo depois de dezenas de pessoas se terem juntado para assistir ao lançamento do foguetão Falcon 9, na Florida
Polícia tenta manter o controlo depois de dezenas de pessoas se terem juntado para assistir ao lançamento do foguetão Falcon 9, na Florida SCOTT AUDETTE/Reuters
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PÚBLICO - Contagem decrescente para o lançamento em frente à plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy
Contagem decrescente para o lançamento em frente à plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy STEVE NESIUS/Reuters,STEVE NESIUS/Reuters
PÚBLICO - Na ponta do foguetão Falcon 9 está a cápsula Crew Dragon que vai levar os dois astronautas da NASA até à ISS
Na ponta do foguetão Falcon 9 está a cápsula Crew Dragon que vai levar os dois astronautas da NASA até à ISS JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - O foguetão Falcon 9 da empresa privada SpaceX
O foguetão Falcon 9 da empresa privada SpaceX JOE SKIPPER/Reuters
PÚBLICO - Pessoas assistem ao lançamento do foguetão na Florida
Pessoas assistem ao lançamento do foguetão na Florida SCOTT AUDETTE/Reuters
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“Tem sido uma verdadeira honra poder ser uma pequena parte deste empreendimento de nove anos desde a última vez que uma nave dos Estados Unidos acoplou com a Estação Espacial Internacional”, disse o astronauta Doug Hurley, de 53 anos, assim que foi concluída a manobra de acoplagem.

A meio da viagem, os dois astronautas fizeram uma visita guiada transmitida em vídeo onde mostraram o interior da cápsula e todos os mecanismos de controlo que existem a bordo. A certa altura, aparece um brinquedo brilhante em forma de dinossauro (um Apatosaurus) a flutuar pela nave – no vídeo em directo do lançamento, o momento em que apareceu a “flutuar” foi aquele em que atingiram o momento de gravidade zero. “Não fui só eu e o Doug que conseguimos este lançamento”, brincou o astronauta Bob, explicando que era o brinquedo de um dos filhos dos astronautas. “Assim também conseguem fazer parte de tudo isto.”

O foguetão que lançou a cápsula no espaço descolou no sábado e foi a primeira vez que os Estados Unidos recorreram a uma empresa privada, a SpaceX de Elon Musk, para pôr astronautas em órbita. O primeiro lançamento que estava previsto para quarta-feira foi adiado por causa do mau tempo, mas no sábado o foguetão Falcon 9 partiu da plataforma 39 do Centro Espacial Kennedy, na Florida, às 20h22 (na hora de Portugal continental). Foi também o primeiro foguetão a sair com astronautas de solo americano rumo à ISS em quase uma década. A aparatosa explosão de um outro projecto da SpaceX (que não está relacionado com a parceria da NASA), que se desfez em chamas na sexta-feira à noite, ensombrou a partida dos astronautas.

Mas tudo correu bem e o plano foi cumprido à risca. Três minutos depois de sair do solo, foi iniciada a fase dois do lançamento, com o Falcon 9 a separar-se da cápsula. Dez minutos após o lançamento, o Falcon 9 regressou “são e salvo” à plataforma  I Still Love You, no mar. A cápsula Crew Dragon, que leva os dois astronautas no interior, continuou a viagem em direcção à ISS, onde chegou agora. Os dois norte-americanos vão ficar no espaço durante algumas semanas.

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