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Estas sandálias portuguesas são feitas de plástico recolhido na praia

Cada par usa oito a dez garrafas de plástico encontrado nas praias. A Zouri foi criada por Adriana Mano e António Barros

Do plástico recolhido nas praias eles fazem chinelos e sandálias totalmente sustentáveis. A marca Zouri foi criada por dois amigos minhotos que sempre tiveram o "sonho" de limpar o oceano, livrando-o de garrafas e restos de redes.

Adriana Mano, uma das responsáveis pelo projecto Zouri, lembra que cada par de chinelos ou de sandálias incorpora entre 80 a 100 gramas de plástico. "Para que se perceba mais facilmente, estaremos a falar em cerca de oito ou dez garrafas", refere.

Garrafas ou outro tipo de plástico, como restos de redes de pesca, que até aqui estavam a poluir as praias, mas que a partir de agora vão passar a figurar em calçado amigo do ambiente e também dos animais. No calçado Zouri não entra qualquer produto animal, sendo as matérias-primas todas naturais, desde a cortiça à borracha, passando pela juta e por um material feito de folhas de ananás.

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António Barros e Adriana Mano são as caras por detrás da Zouri José Coelho/LUSA

Adriana explica que tudo nasceu de um "sonho" que ela e o seu amigo António Barros foram acalentando, nas suas idas habituais à praia em Esposende, onde tinham como ritual a recolha de plásticos e a conversa sistemática sobre a problemática da poluição por eles causada. "Temos uma grande paixão pelo mar", confessa. Começaram a pensar numa forma de estimular a remoção do plástico das praias e da sua reciclagem, utilizando-o na confecção de algum produto ambientalmente sustentável.

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Cada par usa oito a dez garrafas de plástico José Coelho/LUSA

Como são ambos designers na área do calçado, a escolha foi quase inevitável. O passo seguinte foi "bater à porta" da Câmara de Esposende, para uma parceria ambiental. Em Abril, aquela autarquia promoveu uma acção de limpeza das praias, tendo o plástico recolhido sido oferecido aos responsáveis do projecto. O plástico é depois triturado e fica pronto para "brilhar" — literalmente — no calçado. O objectivo passa por ir alargando aquela parceria a outras câmaras do litoral.

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O plástico é triturado e fica pronto para brilhar - literalmente - no calçado José Coelho/LUSA

Em termos técnicos, conta Adriana, a grande dificuldade do projecto foi encontrar a fórmula para incorporar nas sandálias e nos chinelos o plástico, já que este "não é, de todo, material para calçado". Valeu, aqui, a ajuda da Universidade do Minho, que conseguiu "meter" o plástico nas solas do calçado. O resto ficou nas mãos de Henrique Dias e de outros artesãos de Guimarães, a quem cabe dar forma ao calçado Zouri.

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A Universidade do Minho conseguiu incorporar o plástico nas solas José Coelho/LUSA

"Foi um desafio novo para a nossa oficina", admite Henrique Dias, garantindo, no entanto, que vão conseguir dar conta do recado. Aquela oficina já produziu chuteiras, entretanto especializou-se em calçado para grupos folclóricos e agora embarcou na filosofia da slow fashion, confecionando calçado amigo do ambiente. Calçado que, a partir de Maio, já estará à venda. Cada par, sublinhe-se, "retirou" cerca de uma dezena de garrafas de plástico do litoral. Na embalagem do calçado, constará a referência à praia que "contribuiu" com o plástico.