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Uma viagem ao interior abandonado dos hospitais psiquiátricos norte-americanos

Ala de Rockland State Hospital ©Matt Van der Velde
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Ala de Rockland State Hospital ©Matt Van der Velde

Durante longas décadas, longe do olhar público, milhares de pessoas habitaram as alas dos hospitais psiquiátricos dos Estados Unidos da América. Muitas das instituições que hoje se encontram ao abandono, na sua maioria construídas em meados do século XIX, foram fotografadas, ao longo de vários anos, pelo canadiano Matt van der Velde e compilados no fotolivro Abandoned Asylums, editado pela Jonglez Publishing.​ Entre os muitos edifícios que o fotógrafo documentou estão "o hospital privado que tratou Marilyn Monroe, a instituição onde foi encarcerado Charles Manson e as salas que serviram de laboratório para as primeiras lobotomias", refere a editora, em comunicado dirigido ao P3.

Antes de meados do século XIX, os hospitais psiquiátricos eram inexistentes nos Estados Unidos da América. "Estes surgiram quando o Estado norte-americano assumiu responsabilidade no tratamento da doença mental", pode ler-se nas páginas do fotolivro de van der Velde. Antes disso, os doentes eram colocados em hospícios, casas-abrigo, prisões – locais onde permaneciam na companhia de todos os que estavam em situação de exclusão social. Havia também famílias que optavam por manter os seus familiares com doença mental "escondidos" em casa, em divisões fechadas de onde nunca saíam. A criação de hospitais psiquiátricos representou, então, um avanço significativo na qualidade de vida destes pacientes. E na sua esperança de cura.

O fotógrafo dá um exemplo: antes de se mudar para Willard State Hospital, em 1869, Mary Rote, a primeira paciente do hospital, tinha vivido dez anos numa casa-abrigo. "Vivia despida numa cave onde havia apenas um tapete", descreve, no texto que acompanha o capítulo dedicado a Willard. "Quando chegou ao hospital, tomou banho, vestiram-na, alimentaram-na e atribuíram-lhe uma cama com cobertores. Willard oferecia a estas pessoas condições mais dignas do que outros lugares." Era, então, uma instituição "revolucionária". Com a passagem do tempo, ficou sobrelotada. Fechou em 1995.

Apesar de terem sido criadas para reabilitar doentes, devido a sobrelotação e escassez de financiamento e de recursos humanos muitas destas instituições foram-se deteriorando. "Em meados do século XX, estavam desacreditadas. Eram decrépitas, sobrelotadas, e tinham-se tornado locais de permanência e não de cura." Apesar disso, a grande maioria não foi desmantelada. "O Governo precisava destes edifícios para 'armazenar' milhares de pessoas que não podiam tomar conta de si mesmas."

O século XX viria a ser um período obscuro na história destes edifícios. E muitos indícios desse período negro são visíveis, ainda, nas fotografias que o canadiano recolheu. Hoje, estes "edifícios históricos que já foram símbolos de progresso" estão apenas vazios e esquecidos. Abandoned Asylums trá-los de volta à luz para melhor podermos compreender o passado e apreciar o presente.

Anfiteatro onde eram realizadas autópsias no Walter Freedom Blackburn Laboratory
Anfiteatro onde eram realizadas autópsias no Walter Freedom Blackburn Laboratory ©Matt Van der Velde
Banheiras de hidroterapia de Grafton State Hospital,Grafton State Hospital
Banheiras de hidroterapia de Grafton State Hospital,Grafton State Hospital ©Matt Van der Velde
Corredor Willard Asylum for the Chronic Insane
Corredor Willard Asylum for the Chronic Insane ©Matt Van der Velde
Sala de formação de Fairfield Hills State Hospital
Sala de formação de Fairfield Hills State Hospital ©Matt Van der Velde
Corredor de Hagedorn Psychiatric Hospital and Sanatorium
Corredor de Hagedorn Psychiatric Hospital and Sanatorium ©Matt Van der Velde
Interior degradado de Willard Asylum for the Chronic Insane
Interior degradado de Willard Asylum for the Chronic Insane ©Matt Van der Velde
Corredores de Trans-Allegheny Lunatic Asylum
Corredores de Trans-Allegheny Lunatic Asylum ©Matt Van der Velde
Instituição infantil Pennhurst State School and Hospital
Instituição infantil Pennhurst State School and Hospital ©Matt Van der Velde
No interior de Craig House Hospital
No interior de Craig House Hospital ©Matt Van der Velde
No interior de Westborough State Hospital
No interior de Westborough State Hospital ©Matt Van der Velde
Ala infantil de instituição psiquiátrica
Ala infantil de instituição psiquiátrica ©Matt Van der Velde
As malas de quem entrava em Forest Haven
As malas de quem entrava em Forest Haven ©Matt Van der Velde
Consultório de dentista em Forest Haven
Consultório de dentista em Forest Haven ©Matt Van der Velde
Sala de Westborough State Hospital
Sala de Westborough State Hospital ©Matt Van der Velde
Morgue de St. Elizabeth's
Morgue de St. Elizabeth's ©Matt Van der Velde
Muitas das instituições tinham os seus próprios cemitérios, onde as campas se mantêm intactas e esquecidas há décadas.
Muitas das instituições tinham os seus próprios cemitérios, onde as campas se mantêm intactas e esquecidas há décadas. ©Matt Van der Velde
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