Emissões que estão a destruir camada de ozono vêm de duas províncias da China

Equipa internacional de cientistas anuncia esta quinta-feira que as misteriosas emissões de CFC-11 aumentaram cerca de 7000 toneladas por ano desde 2012.

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Simulação do transporte de CFC-11 até às estações de Gosan (na Coreia do Sul, o ponto mais a norte) e Hateruma (no Japão, o ponto mais a sul Universidade de Bristol

A produção do clorofluorocarboneto (CFC) 11 foi proibida em todo o mundo em 2010. Mas, em 2018, verificou-se que a taxa de declínio desse CFC tinha abrandado cerca de 50% desde 2012, o que significava que esta substância estava a ser lançada na atmosfera. Essas emissões vinham da China. Esta quinta-feira, num artigo na revista Nature, uma equipa internacional de cientistas anuncia que as emissões de CFC-11 vêm sobretudo das províncias chinesas de Shandong e Hebei.

Usados em aerossóis, refrigerantes ou na produção de espuma rígida de empacotamento, os químicos sintéticos CFC são os grandes culpados pela destruição do ozono estratosférico – e, portanto, pelo buraco camada de ozono sobre a Antárctida descoberto em 1985. Desta forma, em 1987, 150 países assinaram o Protocolo de Montréal, em que se comprometiam a eliminar a produção destes gases.

Investigações recentes já tinham demonstrado que esta camada essencial para os seres vivos estava a recuperar. Por exemplo, em 2017, a NASA anunciou que o buraco da camada de ozono diminuiu para o menor tamanho desde 1988.

As más notícias surgiram então em Maio de 2018 quando uma equipa de cientistas revelou na Nature que emissões de CFC-11 estavam a contribuir para a destruição da camada de ozono. Mais tarde, um relatório da Agência de Investigação Ambiental, uma organização não-governamental com sede em Londres, divulgou que essas emissões vinham da China e que deveriam ser oriundas de fábricas de espuma para isolamento.

Conhecido como triclorofluorometano, o CFC-11 foi desenvolvido nos anos 30 para refrigerantes. Usado também em aerossóis ou solventes, sabe-se que pode ficar 50 anos na atmosfera depois de ser libertado. Como a produção deste CFC foi proibida nos países desenvolvidos nos anos 90 e no resto do mundo em 2010, verificou-se que entre 2002 e 2012 as suas concentrações diminuíram.

Para perceber de onde vêm as recentes emissões de CFC-11, a equipa combinou observações atmosféricas de estações de monitorização em Gosan (na Coreia do Sul) e em Hateruma (no Japão) – mais próximas da China – com dados globais de monitorização e de transportes de químicos na atmosfera. “Através de redes globais de monitorização como a Experiência Avançada de Gases Atmosféricos Globais (AGAGE) e a Divisão de Monitorização Global da NOAA [a agência dos oceanos e da atmosfera dos EUA], conseguimos medir os CFC na atmosfera ao longo de 40 anos”, diz Matt Rigby, autor principal do trabalho e da Universidade de Bristol (Reino Unido), num comunicado da sua instituição.

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Estação de monitorização em Gosan, na Coreia do Sul Universidade de Bristol

“Conseguimos assim delimitar a localização de uma fracção substancial das emissões de CFC-11 até à escala das províncias. Essas emissões vêm sobretudo das ou à volta das províncias de Shandong e Hebei [no Leste da China]”, diz ao PÚBLICO Luke Western, também da Universidade de Bristol e autor do trabalho. O cientista refere que a determinação do local exacto das emissões dentro de cada província chinesa vai agora requerer medições mais próximas da fonte. “Espero que o nosso trabalho possa informar outras [partes interessadas] para que se procure e localize melhor a fonte dessas emissões”, salienta.

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As províncias chinesas de Shandong e Hebei serão as principais responsáveis pela emissão do CFC-11 desde 2012 Universidade de Bristol

Será da espuma para isolamento?

Neste estudo também se contabilizou a quantidade dos CFC-11 emitidos. Para isso, além da monitorização nas estações, fizeram-se simulações computacionais. “A partir dos dados da Coreia do Sul e do Japão, usámos modelos para mostrar que as emissões de CFC-11 no Leste da China aumentaram cerca de 7000 toneladas por ano desde 2012, sobretudo nas províncias de Shandong e Hebei ou à volta delas”, refere Luke Western. Também é possível que pequenos aumentos possam ter surgido noutros países e noutras partes da China.

Quanto à causa das emissões, os cientistas apenas lançam hipóteses. Luke Western refere que não se pode ter a certeza do processo que as gerou, mas que a explicação mais plausível será a produção de espuma para isolamento.

“Os CFC-11 foram usados sobretudo em espuma para isolamento. Por isso, olhámos para as estimativas das quantidades de CFC-11 que ficaram aprisionadas nessas espumas em edifícios e refrigeradores feitos antes de 2010 [quando o CFC-11 foi proibido em todo o mundo], mas as quantidades são demasiado pequenas para explicar a subida recente”, sublinha Matt Rigby. “A explicação mais provável é que tenha havido uma nova produção, pelo menos antes do final de 2017, que é o [limite do] período de cobertura deste trabalho.”

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Camada de ozono a 20 de Maio de 2019: nos tons azuis vê-se menos ozono e nos vermelhos e amarelos pode observar-se mais ozono NASA

Sobre o que pode fazer o Programa das Nações Unidas para o Ambiente (que administra o Protocolo de Montreal), Luke Western aconselha: “Penso que a abordagem mais positiva será trabalhar com os países para assegurar que são capazes de adoptar medidas contra indivíduos ou empresas que estão a produzir substâncias proibidas pelo Protocolo de Montréal.” Por agora, Matt Rigby diz é necessário encontrar os responsáveis por estas novas emissões. Já estivemos mais longe.