Presidente austríaco agradece a Portugal acolhimento de cinco mil crianças após II Guerra

Desde que chegou a Salzburgo, na quinta-feira, como convidado de honra para a abertura do festival de música, que o Presidente português quis salientar a proximidade com o presidente austríaco, um político de esquerda aberto ao acolhimento de migrantes e refugiados.

Marcelo é convidado de honra do festival de música de Salzburg
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Marcelo é convidado de honra do festival de música de Salzburg LUSA/ANDREAS SCHAAD

O presidente austríaco, Alexander van der Bellen, agradeceu esta sexta-feira a ajuda que Portugal prestou a milhares de austríacos antes e durante a II Guerra Mundial, nomeadamente a mais de cinco mil crianças acolhidas após o conflito.

"Não esquecemos que, depois da Guerra, Portugal recebeu milhares de crianças austríacas, famintas, desoladas. Algumas, os pais tinham morrido na Guerra ou estavam desaparecidos em campos na Rússia soviética. Portugal ajudou realmente muito nessa altura", recordou o presidente austríaco perante o seu homólogo português.

Na conferência conjunta, que se seguiu a uma reunião de trabalho dos dois chefes de Estado num edifício da Residenzplatz, no centro histórico de Salzburgo, Alexander van der Bellen recordou também a atribuição de salvo-condutos e asilo durante a guerra , que ajudaram milhares de pessoas.

"As relações bilaterais entre Portugal e a Áustria são tradicionalmente muito boas. Entre outras coisas, porque estão enraizadas na história. Na II Guerra Mundial e depois da Guerra, Portugal ajudou milhares de austríacos. Durante a Guerra, dando-lhes salvos condutos e asilo. Entre eles, lembro Heinrich Mann, o irmão mais velho de Thomas Mann", disse.

Entre 1957 e 1952, cerca de 5.500 crianças austríacas foram acolhidas por famílias portuguesas, num programa da organização católica Cáritas, que envolveu outros países europeus.

"Foi um maravilhoso exemplo que ainda recordamos, de crianças que, sem falar uma palavra de português, foram recebidas por famílias portuguesas, que as ajudaram a recuperar dos traumas da guerra", disse o Presidente português, Marcelo Rebelo de Sousa.

A maioria destas crianças regressaram à Áustria poucos anos após a sua estadia em Portugal, tendo algumas sido adoptadas por famílias portuguesas.

O tema das migrações tem dominado a presidência austríaca da União Europeia, do governo liderado pelo chanceler conservador Sebastian Kurz e no qual participa a extrema-direita.

Desde que chegou a Salzburgo, na quinta-feira, como convidado de honra para a abertura do festival de música, que o Presidente português quis salientar a proximidade com o presidente austríaco, um político de esquerda aberto ao acolhimento de migrantes e refugiados.

Marcelo Rebelo de Sousa cumprimentou Alexander van der Bellen pela afirmação dos direitos humanos num discurso no acto oficial de abertura do festival de música de Salzburgo.

"Mostrou a coragem, a força, a inteligência, a defender a Europa, explicando como e porquê é impossível ter Europa sem pró-europeus, ou seja, sem cidadãos que partilhem os valores e os princípios da Europa, como é impossível haver democracia sem democratas", declarou o chefe de Estado.