Ciência

As imagens do eclipse solar que anoiteceu os céus da América a meio do dia

Foi um espectáculo astronómico que nem o céu nublado conseguiu arruinar. Os astros alinharam-se sobre a América e a tarde fez-se noite desde o México até ao Canadá. Outro eclipse solar na mesma região do planeta só acontecerá daqui a duas décadas.

A Lua tapa o Sol, durante um eclipse solar total, visto de Carbondale, Illinois, Estados Unidos. Reuters/Evelyn Hockstein
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A Lua tapa o Sol, durante um eclipse solar total, visto de Carbondale, Illinois, Estados Unidos. Reuters/Evelyn Hockstein

Não queremos ser desmancha-prazeres, mas há que colocar os pontos nos is: não é que os eclipses solares totais sejam assim tão raros, como a passagem de um daqueles cometas que se arrastam por centenas de anos nas suas longas viagens pelo espaço, visíveis apenas a cada três ou quatro (ou mais) gerações. Na verdade, acontecem em intervalos de um a três anos em algum ponto do planeta Terra. 

O que os torna especiais, no entanto, é que esse ponto fica quase sempre longe dos olhares curiosos dos terráqueos: seria necessário aventurar-se nas regiões mais recônditas dos oceanos e nos pólos da Terra para observar com alguma regularidade um eclipse total do Sol como o que aconteceu esta segunda-feira na América.

E é por isso que, quando acontecem em lugares onde vivem milhões de pessoas, praticamente batendo à porta de mexicanos, norte-americanos e canadianos, o mundo parece parar para apreciar uma paisagem astronómica que só se repetirá perante os olhos humanos daqui a muitos anos.

Não é, por isso, surpreendente que nem as previsões meteorológicas de um céu primaveril ligeiramente nublado tenham dissuadido multidões a reunirem-se em parques e avenidas, centros científicos e descampados, para observar um fenómeno que não acontecia desde 2017 nos Estados Unidos (e foi a primeira vez desde os anos 20) e que só se repetirá nesta região em 2044.

Munidos de óculos improvisados feitos em casa — algo que os oftalmologistas até desaconselham — ou com telescópios equipados para o efeito, milhões de pessoas estiveram de olhos postos no céu. É que, pelo menos no estreito corredor onde a Lua tapou o Sol a 100%, nem as nuvens conseguem atrapalhar o efeito final de um eclipse solar como este: a escuridão total.

Várias pessoas observam um eclipse solar parcial no Observatório Griffith em Los Angeles, Califórnia, nos Estados Unidos.
Várias pessoas observam um eclipse solar parcial no Observatório Griffith em Los Angeles, Califórnia, nos Estados Unidos. EPA/ALLISON DINNER
Um homem ergue as mãos enquanto o Sol espreita por entre as nuvens durante um eclipse solar total, em que a lua vai apagar o sol, num parque em Dunkirk, Nova Iorque.
Um homem ergue as mãos enquanto o Sol espreita por entre as nuvens durante um eclipse solar total, em que a lua vai apagar o sol, num parque em Dunkirk, Nova Iorque. Reuters/Elizabeth Frantz
A luz é reflectida nos edifícios durante um eclipse solar parcial, em que a Lua vai apagando parcialmente o Sol, em Times Square, na cidade de Nova Iorque, Estados Unidos.
A luz é reflectida nos edifícios durante um eclipse solar parcial, em que a Lua vai apagando parcialmente o Sol, em Times Square, na cidade de Nova Iorque, Estados Unidos. Reuters/Shannon Stapleton
Um avião passa durante um eclipse solar parcial visto de Queens, Nova Iorque, Estados Unidos.
Um avião passa durante um eclipse solar parcial visto de Queens, Nova Iorque, Estados Unidos. Reuters/Andrew Kelly
Um homem reage enquanto assiste a um eclipse solar parcial no Observatório Griffith em Los Angeles, Califórnia, Estados Unidos.
Um homem reage enquanto assiste a um eclipse solar parcial no Observatório Griffith em Los Angeles, Califórnia, Estados Unidos. EPA/ALLISON DINNER
Um reflexo da Lua a passar pelo Sol é reflectido através de papel durante o eclipse solar parcial no Observatório Griffith em Los Angeles, Califórnia.
Um reflexo da Lua a passar pelo Sol é reflectido através de papel durante o eclipse solar parcial no Observatório Griffith em Los Angeles, Califórnia. EPA/ALLISON DINNER
As pessoas reúnem-se para ver um eclipse solar parcial, em que a Lua vai apagar parcialmente o Sol, em Times Square, na cidade de Nova Iorque.
As pessoas reúnem-se para ver um eclipse solar parcial, em que a Lua vai apagar parcialmente o Sol, em Times Square, na cidade de Nova Iorque. Reuters/Shannon Stapleton
Uma combinação de imagens mostra o início e o fim (de cima para baixo) de um eclipse solar total visto de Mazatlan, México.
Uma combinação de imagens mostra o início e o fim (de cima para baixo) de um eclipse solar total visto de Mazatlan, México. Reuters/Henry Romero
Pessoas assistem ao eclipse solar parcial enquanto se reúnem no <em>deck</em> de observação do Edge at Hudson Yards em Nova Iorque.
Pessoas assistem ao eclipse solar parcial enquanto se reúnem no deck de observação do Edge at Hudson Yards em Nova Iorque. Reuters/Eduardo Munoz
Uma pessoa segura um prato durante o eclipse solar, em que a Lua apaga o Sol, em Eagle Pass, Texas.
Uma pessoa segura um prato durante o eclipse solar, em que a Lua apaga o Sol, em Eagle Pass, Texas. Reuters/Christian Monterrosa
Ximena, sete anos, e Magdalena Govea, 11, deitam-se no Saluki Stadium, antes de um eclipse solar total, em que a Lua vai apagar o Sol, em Carbondale, Illinois.
Ximena, sete anos, e Magdalena Govea, 11, deitam-se no Saluki Stadium, antes de um eclipse solar total, em que a Lua vai apagar o Sol, em Carbondale, Illinois. Reuters/Evelyn Hockstein
Sophia Moccia, quatro anos, de Queens, vê um eclipse solar parcial com uma máscara feita em casa, no New York Hall of Science, no bairro de Queens, na cidade de Nova Iorque.
Sophia Moccia, quatro anos, de Queens, vê um eclipse solar parcial com uma máscara feita em casa, no New York Hall of Science, no bairro de Queens, na cidade de Nova Iorque. Reuters/Andrew Kelly
Pessoas olham para o céu no Estádio Saluki, enquanto a Lua bloqueia parcialmente o Sol, antes de um eclipse solar total em Carbondale, Illinois.
Pessoas olham para o céu no Estádio Saluki, enquanto a Lua bloqueia parcialmente o Sol, antes de um eclipse solar total em Carbondale, Illinois. Reuters/Evelyn Hockstein
Vista do eclipse solar total a partir de um voo especial da Delta Airlines sobre os céus dos Estados Unidos da América.
Vista do eclipse solar total a partir de um voo especial da Delta Airlines sobre os céus dos Estados Unidos da América. Reuters/Leonardo Benassatto
Vista do eclipse solar total a partir de um voo especial da Delta Airlines sobre os céus dos Estados Unidos da América.
Vista do eclipse solar total a partir de um voo especial da Delta Airlines sobre os céus dos Estados Unidos da América. Reuters/Leonardo Benassatto
Uma passageira usa óculos de eclipse solar enquanto olha de um voo especial da Delta Airlines sobre os céus dos Estados Unidos.
Uma passageira usa óculos de eclipse solar enquanto olha de um voo especial da Delta Airlines sobre os céus dos Estados Unidos. Reuters/Leonardo Benassatto
Vista de um eclipse solar parcial visto das Cataratas de Niagara em Nova Iorque.
Vista de um eclipse solar parcial visto das Cataratas de Niagara em Nova Iorque. Reuters/Brendan McDermid
A Estátua da Liberdade é vista durante um eclipse solar parcial, em que a Lua apaga parcialmente o Sol, na Ilha da Liberdade, em Nova Iorque.
A Estátua da Liberdade é vista durante um eclipse solar parcial, em que a Lua apaga parcialmente o Sol, na Ilha da Liberdade, em Nova Iorque. Reuters/David Dee Delgado
Pessoas no National Mall observam um eclipse solar parcial, com o edifício do Capitólio dos EUA visto atrás, em Washington, DC, Estados Unidos.
Pessoas no National Mall observam um eclipse solar parcial, com o edifício do Capitólio dos EUA visto atrás, em Washington, DC, Estados Unidos. EPA/MICHAEL REYNOLDS