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Esta coleira electrónica treina rebanhos a limpar vinhas e pomares

Investigadores da Universidade de Aveiro desenvolveram uma coleira electrónica que, através da emissão de sons, "ensina" rebanhos de ovelhas e cabras a não comerem frutos, folhas e ramos de videiras e árvores.

Uma equipa de investigadores da Universidade de Aveiro (UA) criou uma coleira electrónica que "ensina" os rebanhos de ovelhas e cabras a comerem apenas a vegetação infestante em vinhas e pomares.

As coleiras foram já testadas nas vinhas da Escola Superior Agrária de Viseu e da Adriano Ramos Pinto, S.A., e encontram-se em processo de industrialização a realizar pelo parceiro industrial do projecto, a Globaltronic, Electrónica e Telecomunicações, S.A.

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A coleira já foi testada DR

"Estes testes têm vindo a confirmar a eficiência do método de monda animal, mantendo a segurança das produções assim como o necessário bem-estar dos animais", congratula-se Pedro Gonçalves, da equipa de investigação.

A coleira electrónica, quando colocada em cada um dos animais, faz com que ovinos e caprinos se concentrem nas ervas daninhas e que "deixem em paz" frutos, folhas e ramos de videiras e árvores.

De acordo com os investigadores, o método oferece "grandes vantagens", não só aos produtores como ao meio ambiente: elimina o uso de herbicidas para queimar ervas infestantes, os terrenos deixam de ter a necessidade de serem arados várias vezes por ano e a fertilização dos solos passa a ser feita de forma natural.

Evita ainda que os resíduos dos herbicidas possam contaminar os frutos e o vinho, "como acontece actualmente, apesar dos cuidados dos produtores", e porque todos esses processos são realizados por máquinas agrícolas, "o suprimento destas permitiria poupar nos combustíveis fósseis", descreve uma nota da Universidade.

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Os investigadores José Pereira, Miguel Nóbrega, Pedro Gonçalves e Paulo Pedreiras DR

Desenvolvido no âmbito do projecto SheepIT, por docentes da Escola Superior de Tecnologia de Águeda (uma das quatro escolas politécnicas da UA), dodepartamento de Electrónica, Telecomunicações e Informática e do pólo do Instituto de Telecomunicações da Universidade de Aveiro, o sistema inclui uma coleira electrónica acoplada ao pescoço dos animais que tem como função a monitorização e condicionamento da respectiva postura corporal.

"A coleira emite um conjunto de avisos sonoros de forma a avisar o animal que excedeu a altura máxima calibrada. Os sons antecedem a emissão de estímulos electrostáticos que incomodam o animal sem lhes causar qualquer tipo de dor", explica Pedro Gonçalves.

Assim, explica o coordenador do projecto, de forma a evitar o incómodo, "os animais começam a evitar a postura infractora quando ouvem o 'som', deixando as videiras e as árvores de fruto em paz e dedicando-se exclusivamente à pastagem do solo".

Para além de Pedro Gonçalves, fazem parte do projecto os investigadores José Pereira, Miguel Nóbrega e Paulo Pedreiras.