Praga de ratos afecta zonas ardidas no ano passado

Autarquias como Arganil e Oliveira do Hospital foram obrigadas a reforçar medidas de combate aos roedores. Problema causado por morte ou fuga dos seus predadores naturais nos incêndios do ano passado.

Ratos conseguiram escapar aos fogos porque escavaram buracos profundos.
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Ratos conseguiram escapar aos fogos porque escavaram buracos profundos. Paulo Pimenta

As colónias de ratos têm vindo a aumentar nos municípios devastados pelos incêndios do ano passado, como Arganil e Oliveira do Hospital, o que obrigou as autarquias a reforçar nas últimas semanas as medidas para combater esses roedores.

A multiplicação anómala dos ratos e ratazanas nos territórios atingidos pelos fogos é uma consequência da "morte ou fuga dos seus predadores naturais", disse esta sexta-feira o biólogo Jorge Paiva à agência Lusa.

"Muitas das cobras morreram", adiantou, confirmando que estes répteis, mas também as aves de rapina e alguns pequenos mamíferos, como raposas e ginetas, "é que controlam as populações" de ratos do campo e outros.

O professor jubilado da Universidade de Coimbra explicou que "os ratos conseguiram sobreviver porque foram para as luras", escavando buracos para níveis mais profundos, enquanto os seus habituais predadores morreram ou fugiram à medida que as frentes de fogo avançavam.

O concelho de Arganil está a ser afectado por uma praga de ratos, que, no entanto, "não representa uma ameaça à saúde pública", de acordo com a câmara municipal. Ao PÚBLICO, a Vice-Presidente da autarquia, Paula Dinis, confirmou que "não há qualquer registo preocupante que ameace a saúde dos cidadãos" e que "a União de Freguesias de Cerdeira e Moura da Serra e a União de Freguesias Vila Cova de Alva e Anseriz [zonas afectadas pelos incêndios] foram as áreas com mais notificações".

"Estão a ser tomadas medidas no sentido de responder de forma pronta e conveniente às situações reportadas, nomeadamente através do reforço do sistema de recolha de lixo e da desratização na rede de saneamento de águas residuais", tinha informado a câmara, em comunicado.

Citando a Administração Regional de Saúde (ARS) do Centro, a autarquia presidida por Luís Paulo Costa afirmou que "a proliferação de ratos registada nas zonas afectadas pelos incêndios de Outubro de 2017 não representa, contudo, uma situação alarmante" em termos de saúde pública.

Segundo a ARS, "não foram reportados casos de doença transmitida por roedores, nem houve até ao momento recurso aos serviços de saúde motivado por situações relacionadas com o aumento destes animais".

A Câmara de Arganil, no distrito de Coimbra, "vai manter-se particularmente alerta para esta situação, de forma a garantir as condições de higiene e saúde pública no concelho, disponibilizando-se para apoiar os munícipes no esclarecimento de quaisquer dúvidas", através do e-mail [email protected] e do telefone 235200150. Paula Dinis espera que a "situação se normalize ao longo das próximas semanas", revelando que "não há qualquer expectativa que a propagação de ratos volte a aumentar".

No mesmo distrito, os fogos de 15 e 16 de Outubro de 2017 "devastaram 97 por cento da área florestal do concelho" de Oliveira do Hospital, "destruindo também a sua fauna e flora".

A proliferação de ratos "tem origem no desequilíbrio dos ecossistemas", disse à Lusa esta sexta-feira uma fonte do gabinete do presidente da câmara, José Carlos Alexandrino.

Trata-se de "um problema transversal aos concelhos afectados pelos incêndios", relacionado com o "desaparecimento dos predadores naturais, como cobras, raposas e aves de rapina", entre outros.

Para combater a praga, aumentou "a vigilância e a monitorização" dos edifícios públicos, tendo sido igualmente redobrados os trabalhos de desratização, através das empresas especializadas que há vários anos asseguram esses serviços ao município.

Numa nota enviada à agência Lusa, o gabinete de José Carlos Alexandrino informa que foram reforçadas "as operações de manutenção e inspecção da rede de saneamento e águas pluviais", com apoio de equipas no terreno.

Os incêndios que eclodiram em Pedrógão Grande e na Lousã, distritos de Leiria e Coimbra, nos dias 17 de Junho e 15 de Outubro de 2017, respectivamente, devastaram extensas áreas de floresta e mataram milhares de animais domésticos e selvagens.

Entre a população, o fogo de Junho originou 66 mortos e mais de 250 feridos, enquanto no de Outubro perderam a vida 50 pessoas e cerca de 70 ficaram feridas.