Perguntas e Respostas

O que precisa de saber sobre o sarampo

Direcção-Geral da Saúde confirmou esta quarta-feira a existência de sete casos de sarampo. Há pelo menos mais 12 casos em investigação. Vacina é gratuita através do Programa Nacional de Vacinação.

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Marco Duarte

Direcção-Geral da Saúde admite estarmos perante um surto de sarampo. Cinco dos casos confirmados esta quarta-feira são de profissionais do Hospital de Santo António, no Porto. No ano passado Portugal registou dois surtos de sarampo, no Algarve e em Lisboa. Uma jovens de 17, que não estava vacinada, acabou por morrer. A vacina faz parte do Programa Nacional de Vacinação, plano que não é obrigatório.

O que é o sarampo?
O sarampo é uma doença altamente contagiosa causada por um vírus, sendo mesmo das infecções virais mais contagiosas. Geralmente é propagada pelo contacto directo com secreções nasais ou da faringe e por via aérea.

Como se manifesta?
Manifesta-se pelo aparecimento de pequenos pontos brancos na mucosa oral cerca de um ou dois dias antes de surgirem erupções cutâneas, que inicialmente surgem no rosto.

Como é a incubação da doença?
O período de incubação pode variar entre sete a 21 dias, o contágio dá-se quatro dias antes e quatro dias depois de aparecer o exantema (erupções cutâneas).

Que complicações causa?
O sarampo tem habitualmente uma evolução benigna, mas pode desencadear complicações como otite média, pneumonia, convulsões febris e encefalites. Pode ser grave e até levar à morte. Os adultos têm geralmente uma forma mais grave da doença.

Actualmente ainda se morre de sarampo?
Segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS), só na região Europeia morreram no ano passado 35 pessoas. Mais de 20 mil casos foram registados em 50 países.

Qual a protecção contra o sarampo?
A vacinação é a principal medida de protecção contra o sarampo. As vacinas conseguiram mesmo reduzir a mortalidade por sarampo em quase 80% entre 2000 e 2015 a nível mundial. A OMS estima que tenham sido prevenidas pela vacinação 20,3 milhões de mortes nesse período.

Como é a vacinação em Portugal?
A vacina contra o sarampo é gratuita e está incluída no Programa Nacional de Vacinação (PNV), devendo ser dada em duas doses, aos 12 meses e aos cinco anos. Contudo, não é obrigatória porque não há vacinas obrigatórias em Portugal. É altamente recomendada pelas autoridades de saúde, médicos e pediatras, devendo ser cumpridas as duas doses nas idades indicadas no Programa de Vacinação.

Desde quando existe vacina do sarampo em Portugal?
A vacinação organizada começou em 1973, com uma campanha de vacinação de crianças entre os um e os quatro anos, que vigorou até 1977. Em 1974, a vacina foi incluída no PNV em uma dose e em 1990 foi introduzida uma segunda dose da vacina.

Qual o nível de imunização em Portugal?
Portugal tem uma elevada taxa de imunização contra o sarampo, que ronda os 95%. Consideram-se já protegidos contra o sarampo as pessoas que tiveram a doença ou que têm duas doses da vacina, no caso de menores de 18 anos, e uma dose quando se trata de adultos.