Harper Lee vai publicar sequela perdida de Mataram a Cotovia

É um romance escrito na década de 1950. Nunca foi publicado e a autora julgava-o perdido. Foi escrito antes de Mataram a Cotovia e tem a mesma personagem : Scout Finch, 20 anos mais velha. Ainda não foi comprado para Portugal.

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Harper Lee fotografada em 2007 na Casa Branca AFP PHOTO/Mandel NGAN

Go Set a Watchman, um romance nunca publicado da escritora norte-americana Harper Lee, vai ser lançado no dia 14 de Julho em versão impressa e ebook em língua inglesa, décadas depois de a escritora o ter posto de lado para escrever aquela que é considerada a sua obra-prima Mataram a Cotovia (ed. Relógio d’Água) e o seu único romance publicado até agora.

O anúncio foi feito esta terça-feira pelos editores da HarperCollins, que explicaram que esta primeira obra de Harper Lee nunca publicada tem como personagem Scout – a menina maria-rapaz de seis anos de Mataram a Cotovia (To Kill a Mockingbird no original) –, que neste livro já é adulta. A escritora que nasceu em Monroeville, no Alabama, em 1926,  julgava o manuscrito perdido e ficou surpreendida com a sua descoberta no Outono do ano passado.

O manuscrito original de Go Set a Watchman foi escrito por Lee na década de 1950 e tinha sido mal catalogado. Estava guardado num local seguro associado a um dactiloscrito do seu romance Mataram a Cotovia, que recebeu o Prémio Pulitzer em 1961 (um ano depois da sua publicação) e foi traduzido em mais de 40 línguas. A obra, publicada pela primeira vez em Portugal em 1964, já teve várias edições e diferentes traduções : Por favor, não matem a cotoviaNão Matem a Cotovia e, a mais recente, Mataram a Cotovia.

Segundo revelou a editora norte-americana, em Go Set a Watchman a personagem Scout, já adulta, viaja de Nova Iorque para a terra onde nasceu, Maycomb, para visitar o seu pai, o advogado Atticus. É confrontada com "assuntos pessoais e políticos" e tenta perceber "a atitude do pai em relação à sociedade" e os seus "próprios sentimentos em relação ao sítio onde nasceu e onde passou a infância". 

No comunicado da editora, a escritora explica como tudo se passou: “A meio da década de 1950, escrevi um romance chamado Go Set a Watchman. Baseia-se na personagem conhecida como Scout já adulta e considero-o um esforço muito decente. Na época, o meu editor, que gostou muito dos flashbacks que o livro tinha relativamente à infância de Scout, convenceu-me a escrever o romance do ponto de vista de uma jovem Scout. Eu era uma escritora iniciante, por isso fiz o que me disseram".

Foi assim que nasceu Mataram a Cotovia, que foi adaptado ao cinema em 1962 por Robert Mulligan, Na sombra e no silêncio, com o actor Gregory Peck a receber o Óscar de Melhor Actor pela sua interpretação do advogado Atticus Finch.

A história do romance decorre no sul dos Estados Unidos no início dos anos 30, em plena Grande Depressão, e centra-se na personagem de Scout Finch, cujo pai, advogado, defende um negro falsamente acusado de ter violado uma rapariga branca. Numa pequena povoação cuja população branca mantém fortes preconceitos racistas, a sua decisão obriga-o a arrostar com a hostilidade de vizinhos e amigos.

Harper Lee não sabia que  Go Set a Watchman, o seu romance anterior, de 309 páginas, tinha sobrevivido, por isso ficou surpreendida e encantada quando no ano passado "a sua querida amiga e advogada Tonja Carter" o descobriu. "Depois de muito pensar e hesitar mostrei-o a algumas pessoas em quem confio e fiquei contente por elas acharem que era digno de ser publicado”, acrescenta a escritora.

Go Set a Watchman ainda não está comprado para Portugal. O manuscrito está embargado até ao dia 14 de Julho, data da publicação em língua inglesa, e segundo os agentes literários apenas cinco pessoas leram o texto até agora. O passo seguinte será definir a estratégia para os outros territórios.