João Sousa obtém a primeira vitória portuguesa no ATP World Tour

Tenista venceu final do Torneio da Malásia, em três sets, frente a adversário francês.

Fotogaleria
No Estoril Open, num jogo contra Gastão Elias Enric Vives-Rubio
Fotogaleria
No Open dos EUA, em Agosto, a celebrar a vitória contra o búlgaro Grigor Dimitrov Matthew Stockman/Getty Images/AFP
Fotogaleria
No final do jogo com o britânico Andy Murray, no Open da Austrália, em Melbourne, Janeiro AFP PHOTO/PETER PARKS
Fotogaleria
Em Paris, no Roland Garros, no jogo contra o espanhol Marcel Granollers AFP PHOTO / PASCAL GUYOT
Fotogaleria
No Estoril Open, em Abril de 2011, contra o canadiano Milos Raonic AFP PHOTO/ PATRICIA DE MELO MOREIRA
Fotogaleria
Roland Garros, em Maio, contra o espanhol Feliciano Lopez AFP PHOTO / MARTIN BUREAU
Fotogaleria
Em Paris, no Roland Garros, no jogo contra o espanhol Marcel Granollers AFP PHOTO / PASCAL GUYOT
Fotogaleria
No Open dos EUA, em Agosto, durante o jogo com o búlgaro Grigor Dimitrov Matthew Stockman/Getty Images/AFP
Fotogaleria
O Open da Malásia, em Kuala Lumpur, contra o austríaco Jurgen Melzer AFP PHOTO / MOHD RASFAN
Fotogaleria
No Estoril Open, em Abril de 2011, contra o canadiano Milos Raonic AFP PHOTO/ PATRICIA DE MELO MOREIRA
Fotogaleria
No jogo da primeira ronda do torneio de Roland Garros, Paris, contra o japonês Soeda Go AFP PHOTO / MIGUEL MEDINA
Fotogaleria
No Estoril Open, num jogo contra Gastão Elias Enric Vives-Rubio
Fotogaleria
Durante a final do Open da Malásia AFP PHOTO / MOHD RASFAN
Fotogaleria
O Open da Malásia, em Kuala Lumpur, contra o austríaco Jurgen Melzer AFP PHOTO / MOHD RASFAN
Fotogaleria
No Open dos EUA, em Agosto, a celebrar a vitória contra o búlgaro Grigor Dimitrov Matthew Stockman/Getty Images/AFP
Fotogaleria
Em Paris, no Roland Garros, no jogo contra o espanhol Marcel Granollers AFP PHOTO / PASCAL GUYOT
Fotogaleria
Durante a final do Open da Malásia AFP PHOTO / MOHD RASFAN
Fotogaleria
João Sousa com o troféu pela conquista do primeiro torneio do circuito ATP para um trenista português AFP PHOTO / MOHD RASFAN
Fotogaleria
Durante o jogo contra o austríaco Jurgen Melzer, no Open da Malásia, em Kuala Lumpur AFP PHOTO / MOHD RASFAN
Fotogaleria
Durante o jogo contra o britânico Andy Murray, no Open da Austrália, em Melbourne, Janeiro REUTERS/Toby Melville
Fotogaleria
João Sousa comemora o ponto que lhe deu o triunfo no Open da Malásia, em Kuala Lumpur AFP PHOTO / MOHD RASFAN
Fotogaleria
Durante o jogo contra o britânico Andy Murray, no Open da Austrália, em Melbourne, Janeiro REUTERS/Toby Melville
Fotogaleria
Depois de ter perdido um ponto para o espanhol Albert Ramos no Estoril Open, em Maio de 2012 REUTERS/Jose Manuel Ribeiro
Fotogaleria
Durante o jogo com o espanhol Albert Ramos no Estoril Open, em Maio de 2012 REUTERS/Jose Manuel Ribeiro
Fotogaleria
No jogo da primeira ronda do torneio de Roland Garros, Paris, contra o japonês Soeda Go REUTERS/Gonzalo Fuentes
Fotogaleria
João Sousa com o troféu pela conquista do primeiro torneio do circuito ATP para um trenista português AFP PHOTO / MOHD RASFAN
Fotogaleria
No jogo da primeira ronda do torneio de Roland Garros, Paris, contra o japonês Soeda Go REUTERS/Gonzalo Fuentes
Fotogaleria
No Estoril Open, em Abril de 2011, contra o canadiano Milos Raonic AFP PHOTO/ PATRICIA DE MELO MOREIRA
Fotogaleria
Em Roland Garros, em Maio, contra o espanhol Feliciano Lopez AFP PHOTO / MARTIN BUREAU

Um feito histórico após um torneio sem mácula. João Sousa, 24 anos, venceu o primeiro título profissional sénior, no circuito ATP World Tour, neste domingo, depois de ganhar a Julien Benneteau na final do torneio da Malásia, em Kuala Lumpur. É o primeiro títtulo ATP do ténis português.

Com os parciais de 2-6, 7-5 e 6-4, o tenista luso, natural de Guimarães, começou o encontro a perder e até enfrentou um match point do adversário, mas deu a volta, e acabou por ganhar o torneio.

Em pouco mais de duas horas, João Sousa quebrou dois recordes máximos do ténis português. Ao bater o francês Julien Benneteau (33.º mundial), Sousa conquistou um torneio do ATP World Tour e garantiu o melhor ranking de sempre para um tenista luso: 51.º.

Benneteau entrou melhor na final, fazendo uso da sua maior experiência em finais, embora nunca tivesse ganho nenhuma das oito que já disputara. Sólido no serviço e muito ofensivo, procurando constantemente a rede, o francês foi o primeiro a obter uma “quebra” de serviço. Sousa foi incapaz de inverter a situação e Benneteau venceu os últimos quatro jogos para fechar o set inicial ao fim de meia-hora.

Sousa salvou um match-point com um “passing-shot” ao longo do corredor num emocionante décimo jogo, antes de fazer o 5-5. Mas foi a esse jogo arrancado a ferros, que o tenista português foi buscar a determinação para dispor dos primeiros break-points a seu favor e “quebrar” mesmo Benneteau. Nitidamente mais confiante, Sousa perdeu somente um ponto antes de fechar o segundo set.

A tendência manteve-se no início do terceiro set, com Sousa a aproveitar algum desânimo do francês e a fazer novo break, para servir a 1-0. O número um português manteve a vantagem, mas teve de lutar para suster as tentativas de recuperação de Benneteau, em especial no oitavo jogo, em que anulou três break-points, antes de fazer o 5-3.

A servir a 5-4, Sousa acusou a ansiedade, ao passar de 30-15 para 30-40. Mas salvou o break-point e obteve uma primeira oportunidade de fechar o encontro que Benneteau soube anular. No segundo match-point, Sousa foi mais assertivo.