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Que erros se cometeram no combate à peste bubónica, no Porto de 1899?

Êxodo em massa, cortes no abastecimento à cidade, vaga de desemprego, cepticismo e grandes ajuntamentos públicos precipitaram o Porto e o país para um cenário de caos que permitiu uma maior propagação desta doença.

Reunião de comerciantes e homens de negócios do Porto, no Palácio da Bolsa, para discutir o impedimento à economia da cidade provocada pelo cordão sanitário CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
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Reunião de comerciantes e homens de negócios do Porto, no Palácio da Bolsa, para discutir o impedimento à economia da cidade provocada pelo cordão sanitário CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA

Passaram-se mais de 120 anos desde a terceira vaga da peste bubónica que afectou a cidade do Porto, em 1899. Olhando para trás, hoje em plena pandemia de covid-19, o que mudou no que toca a medidas de contenção de doenças? Quais foram os erros cometidos pelas entidades públicas, comunidade médica e cidadãos portuenses que conduziram ao aumento do número de infectados e, consequentemente, de mortos na sequência deste surto?

Os primeiros casos surgiram em Agosto de 1899, com epicentro na Rua da Fonte Taurina, na Ribeira do Porto. Após estalar a notícia do surto, a primeira reacção popular foi a de êxodo, como pode ler-se na tese de mestrado de David Pontes, director-adjunto do PÚBLICO, sobre o tema. Milhares de pessoas, temendo não a doença, mas os cortes no abastecimento de alimentos e bens de primeira necessidade, abandonaram a cidade – expondo assim o restante território ao perigo de contágio. Este foi o primeiro erro.

O governo local não tardou a fechar as fronteiras da cidade, por terra e por mar. Cerca de 2.500 militares de infantaria garantiram a eficácia do cerco, que duraria até à véspera de Natal de 1899. O condicionamento da entrada e saída de mercadorias precipitou a suspensão da actividade fabril e os despedimentos seguiram-se, originando uma onda de alarme e desespero entre a população.

No centro do Porto, as operações de desinfecção de habitações multiplicavam-se. As casas onde se registaram vítimas foram queimadas, deixando alguns moradores desalojados, como é visível nas imagens de arquivo cedidas pelo Arquivo Municipal do Porto. Gerou-se uma onda de cepticismo relativamente à existência da doença, o que conduziu os cidadãos para as ruas, em protesto, em grandes aglomerados. Várias equipas de controlo sanitário foram apedrejadas no decorrer da sua actividade.

A 24 de Agosto, centenas de comerciantes e homens de negócios do Porto reuniram-se no Palácio da Bolsa, para discutir os impedimentos provocados pelo cordão sanitário à economia da cidade, evento captado por Aurélio da Paz dos Reis. A epidemia tornou-se conhecida e expôs, internacionalmente, as parcas condições de vida dos moradores da zona da Ribeira. Casas escuras, pouco ventiladas e sobrelotadas potenciavam a disseminação do bacilo de Yersin. Foram 182 as vítimas mortais deste surto, só no Porto. A epidemia estendeu-se a outras cidades portuguesas e estrangeiras, causando ainda mais baixas.

Brigada de desinfecção nas ruas do Porto, 1899
Brigada de desinfecção nas ruas do Porto, 1899 Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Desinfestação de uma ilha do Porto. Corporação de bombeiros, fazendo limpeza a casas insalubres do Porto, devido à propagação da peste bubónica, que se instalou no país em 1899.
Desinfestação de uma ilha do Porto. Corporação de bombeiros, fazendo limpeza a casas insalubres do Porto, devido à propagação da peste bubónica, que se instalou no país em 1899. Foto Guedes — Arquivo Municipal do Porto
Desinfecção de uma ilha do Porto
Desinfecção de uma ilha do Porto Aurelio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Carro funerário da Misericórdia do Porto
Carro funerário da Misericórdia do Porto Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Medidas de desinfecção por queima das habitações pelos bombeiros, no Porto
Medidas de desinfecção por queima das habitações pelos bombeiros, no Porto Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Medidas de desinfecção por queima, por parte dos bombeiros, no Porto, 1899
Medidas de desinfecção por queima, por parte dos bombeiros, no Porto, 1899 Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Medidas de desinfecção por queima das habitações pelos bombeiros, no Porto
Medidas de desinfecção por queima das habitações pelos bombeiros, no Porto Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Medidas de desinfecção por queima por parte dos bombeiros
Medidas de desinfecção por queima por parte dos bombeiros Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Bombeiros desinfestando um caixão
Bombeiros desinfestando um caixão Foto Guedes — Arquivo Municipal do Porto
Actuação da brigada de sesinfecção
Actuação da brigada de sesinfecção Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Montra de comerciantes em protesto contra o cordão sanitário
Montra de comerciantes em protesto contra o cordão sanitário Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Uma ilha do Porto, em 1899, em plena força da peste bubónica
Uma ilha do Porto, em 1899, em plena força da peste bubónica Aurélio da Paz dos Reis —CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Dr. Ricardo Jorge no Laboratório Municipal de Bacteriologia. As operações profilácticas que orientou no sentido de eliminar a peste, como a evacuação de casas e o isolamento e desinfecção de domicílios, entre outras, desencadearam a fúria popular que, incentivada por grupos políticos, obrigaram Ricardo Jorge a abandonar a cidade do Porto.
Dr. Ricardo Jorge no Laboratório Municipal de Bacteriologia. As operações profilácticas que orientou no sentido de eliminar a peste, como a evacuação de casas e o isolamento e desinfecção de domicílios, entre outras, desencadearam a fúria popular que, incentivada por grupos políticos, obrigaram Ricardo Jorge a abandonar a cidade do Porto. Foto Guedes — Arquivo Municipal do Porto
Desinfestação de uma ilha do Porto. Carro do Serviço Municipal de Desinfecção, com uma corporação especial de bombeiros, fazendo limpeza a casas insalubres do Porto, devido à propagação da peste bubónica, que se instalou no país em 1899.
Desinfestação de uma ilha do Porto. Carro do Serviço Municipal de Desinfecção, com uma corporação especial de bombeiros, fazendo limpeza a casas insalubres do Porto, devido à propagação da peste bubónica, que se instalou no país em 1899. Foto Guedes — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Hospital Guellas de Pau (o, hoje encerrado, Joaquim Urbano). Grupo de médicos, entre os quais os delegados das missões que vieram ao Porto. Da esquerda para a direita, de pé: Souza Junior, Lopez de Castro, Rosendo de Gratt, Frederico Viñas y Cusy, Magnus Geirvold, Salimbeni, Freferico Montaldo, António Balbino Rego. Sentados: P.Aaser, Jaime Férran, Ricardo Jorge, Albert Calmete, Câmara Pestana
Hospital Guellas de Pau (o, hoje encerrado, Joaquim Urbano). Grupo de médicos, entre os quais os delegados das missões que vieram ao Porto. Da esquerda para a direita, de pé: Souza Junior, Lopez de Castro, Rosendo de Gratt, Frederico Viñas y Cusy, Magnus Geirvold, Salimbeni, Freferico Montaldo, António Balbino Rego. Sentados: P.Aaser, Jaime Férran, Ricardo Jorge, Albert Calmete, Câmara Pestana Aurélio da Paz dos Reis — Arquivo Municipal do Porto
Retrato de Ricardo Jorge
Retrato de Ricardo Jorge Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Medidas de desinfecção por queima por parte dos bombeiros, no Porto, 1899
Medidas de desinfecção por queima por parte dos bombeiros, no Porto, 1899 Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Reunião de comerciantes e homens de negócios do Porto, no Palácio da Bolsa, para discutir o impedimento à economia da cidade provocada pelo cordão sanitário
Reunião de comerciantes e homens de negócios do Porto, no Palácio da Bolsa, para discutir o impedimento à economia da cidade provocada pelo cordão sanitário Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Técnicos no Laboratório, Porto,  1899
Técnicos no Laboratório, Porto, 1899 Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Reunião de comerciantes e homens de negócios do Porto, no Palácio da Bolsa, para discutir o impedimento à economia da cidade provocada pelo cordão sanitário
Reunião de comerciantes e homens de negócios do Porto, no Palácio da Bolsa, para discutir o impedimento à economia da cidade provocada pelo cordão sanitário Aurélio da Paz dos Reis —CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Medidas de desinfecção por queima das habitações pelos bombeiros, no Porto
Medidas de desinfecção por queima das habitações pelos bombeiros, no Porto Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Medidas de desinfecção por queima das habitações pelos bombeiros, no Porto
Medidas de desinfecção por queima das habitações pelos bombeiros, no Porto Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
Medidas de desinfecção por queima de habitações
Medidas de desinfecção por queima de habitações Aurélio da Paz dos Reis — CENTRO PORTUGUÊS DE FOTOGRAFIA
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