Alejandro Marque ganhou o contra-relógio e a Volta a Portugal

Espanhol da OFM-Quinta da Lixa foi o mais forte na penúltima etapa e deixou o colega Gustavo Veloso a escassos quatro segundos na geral.

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Alejandro Marque (OFM-Quinta da Lixa) vai suceder ao amigo David Blanco como vencedor da Volta a Portugal. O espanhol ganhou a 9.ª etapa, um contra-relógio de 35,3 quilómetros (Sabugal-Guarda), e a diferença que conseguiu para Gustavo Veloso (2.º na etapa), seu compatriota e colega de equipa, e Rui Sousa (3.º), anterior camisola amarela, foi suficiente para assegurar a liderança, que, caso não aconteça algo anormal, manterá até ao final da prova neste domingo.

Marque gastou 49m06s, menos 36 segundos do que Veloso, que tinha partido com uma margem favorável de 32 segundos sobre o colega. Foi, portanto, por quatro segundos que o ciclista de 31 anos subiu ao primeiro lugar da geral, diferença que a confirmar-se na derradeira etapa será a mais curta margem de vitória de sempre na Volta a Portugal.

Até agora, o triunfo por cinco segundos de Claus Möller sobre Joan Horrach, em 2002, é o mais apertado de sempre.

Rui Sousa, que tinha no início uma vantagem de seis segundos sobre Veloso e de 38 segundos sobre Marque, terminou no 3.º lugar, com mais 1m28s do que o vencedor da etapa. O português, a 50 segundos de Marque, vai terminar a Volta pela quarta vez na terceira posição da geral.

CLASSIFICAÇÕES
9.ª etapa

1. Alejandro Marque (OFM-Quinta da Lixa), 49m06s
2. Gustavo Veloso (OFM-Quinta da Lixa), a 36s
3. Rui Sousa (Efapel-Glassdrive), a 1m28s
4. Marcel Wyss (IAM Cycling), a 1m50s
5. Delio Fernández (OFM-Quinta da Lixa), a 2m03s
6. Eduardo Sepulveda (Bretagne), a 2m11s
7. Dion Beukenboom (De Rijke-Shanks), a 2m28s
8. Vegard Laengen (Bretagne), a 2m29s
9. Edgar Pinto (LA-Antarte), a 2m30s
10. Reto Hollenstein (IAM Cycling), a 2m37s

Geral
1. Alejandro Marque (OFM-Quinta da Lixa), 40h01m42s
2. Gustavo Veloso (OFM-Quinta da Lixa), a 4s
3. Rui Sousa (Efapel-Glassdrive), a 50s
4. Edgar Pinto (LA-Antarte), a 2m44s
5. Hernâni Broco (Efapel-Glassdrive), a 2m57s
6. Daniel Silva (Rádio Popular-Onda), a 2m59s
7. Marcel Wyss (IAM Cycling), a 3m14s
8. Virgílio Santos (Rádio Popular-Onda), a 5m23s
9. Nuno Ribeiro (Efapel-Glassdrive), a 6m49s
10. Célio Sousa (Rádio Popular-Onda), a 7m49