Coronavírus

Covid-19: “O trabalho dos cuidadores passa muitas vezes despercebido, mas é essencial”

Madre Louis Mary Sesu Ratnam - aqui fotografada na capela do lar - dirige o Asilo de Santa Maria, propriedade da Caritas Macau, um lar exclusivo para mulheres idosas ©Gonçalo Lobo Pinheiro
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Madre Louis Mary Sesu Ratnam - aqui fotografada na capela do lar - dirige o Asilo de Santa Maria, propriedade da Caritas Macau, um lar exclusivo para mulheres idosas ©Gonçalo Lobo Pinheiro

Um périplo pelos lares para seniores macaenses, durante o período de confinamento, valeu ao fotojornalista sediado em Macau Gonçalo Lobo Pinheiro uma distinção no concurso The Other 100, que homenageia os cuidadores de todo o mundo. Foi difícil documentar a realidade da pandemia em Macau entre Março e Maio de 2020, refere Lobo Pinheiro, em entrevista ao P3. "Os serviços de saúde nunca deram permissão para ir aos hospitais, nem tampouco para ir a estações de teste de ácido nucleico. Por isso, fui vendo o que podia fazer." Fotografou as ruas, os mercados, as igrejas e templos antes de se focar nos lares de terceira idade. "Aí, porque não me interessava concretamente mostrar os velhinhos, pus o foco nos cuidadores. Os lares que fui visitar estavam em confinamento parcial, depois de dois meses de total confinamento."

Visitou o Lar da Nossa Senhora da Misericórdia, da Santa Casa da Misericórdia de Macau e o Asilo de Santa Marta da Caritas Macau, destinado a mulheres. No último conheceu a madre e coordenadora Louis Mary Sesu Ratnam, uma mulher indiana de cerca de 60 anos que lhe mostrou a realidade do lar. "É uma mulher de poucas palavras, mas é uma pessoa bastante prestável, afável, muito preocupada com os idosos", explica. "Delega funções, sobretudo, mas gosta de acompanhar o dia-a-dia da instituição de perto, não tendo pejo em 'meter as mãos na massa' quando se justifica." Comprovou, no local, que utentes e cuidadores gostam da madre, que acredita que os cuidadores são essenciais em tempos de pandemia. "Sem eles, os idosos não teriam qualquer apoio. Neste lar fazemos tudo o que podemos com amor e seriedade", disse ao fotógrafo português, durante a visita.

"São diversas as irmãs e outras mulheres contratadas ao exterior que cuidam de dezenas de idosas, umas mais independentes, outras completamente dependentes." E Gonçalo Lobo Pinheiro retratou muitas dessas cuidadoras, quase todas mulheres, tentando ser o mais cuidadoso possível. A fragilidade dos utentes está patente nas imagens sem nunca revelar a sua identidade. "O trabalho dos cuidadores passa muitas vezes despercebido, mas é essencial para melhorar a qualidade de vida dos mais idosos", pode ler-se na descrição do projecto Caregivers, que será publicado em formato de livro já em Dezembro. "Os idosos em lares pertencem a um dos grupos mais vulneráveis desta pandemia e precisam de todo o tipo de apoio. E é graças ao incansável esforço de cuidadores como Louis Mary que podem viver sem medo de infecção."

Actualmente, e há mais de 200 dias, não existem casos activos de covid-19 em Macau.

Duas auxiliares levantam uma das idosas que vive no lar e preparam-se para a levar para o comer o seu almoço, no Asilo de Santa Maria
Duas auxiliares levantam uma das idosas que vive no lar e preparam-se para a levar para o comer o seu almoço, no Asilo de Santa Maria ©Gonçalo Lobo Pinheiro
Uma médica e uma enfermeira consultam exames de um idoso acamado numa zona especial - tipo cuidados intensivos - do Lar da Nossa Senhora da Misericórdia, propriedade da Santa Casa da Misericórdia de Macau
Uma médica e uma enfermeira consultam exames de um idoso acamado numa zona especial - tipo cuidados intensivos - do Lar da Nossa Senhora da Misericórdia, propriedade da Santa Casa da Misericórdia de Macau ©Gonçalo Lobo Pinheiro
Homem idoso, acamado, alimentado apenas por sonda olha o trabalho de enfermeira junto se si no Lar da Nossa Senhora da Misericórdia
Homem idoso, acamado, alimentado apenas por sonda olha o trabalho de enfermeira junto se si no Lar da Nossa Senhora da Misericórdia ©Gonçalo Lobo Pinheiro
Auxiliar do Asilo de Santa Maria dá à boca de senhora idosa a sua refeição
Auxiliar do Asilo de Santa Maria dá à boca de senhora idosa a sua refeição ©Gonçalo Lobo Pinheiro
Duas fisioterapeutas ajudam uma idosa nos seus exercícios diários no Asilo de Santa Maria. Uma das premissas para a realização destas reportagens em lares em Macau foi o de salvaguardar o mais possível a identidade das pessoas
Duas fisioterapeutas ajudam uma idosa nos seus exercícios diários no Asilo de Santa Maria. Uma das premissas para a realização destas reportagens em lares em Macau foi o de salvaguardar o mais possível a identidade das pessoas ©Gonçalo Lobo Pinheiro
Hora do remédio. Senhora idosa, mas independente, toma a sua medicação a seguir ao seu almoço no Lar da Nossa Senhora da Misericórdia
Hora do remédio. Senhora idosa, mas independente, toma a sua medicação a seguir ao seu almoço no Lar da Nossa Senhora da Misericórdia ©Gonçalo Lobo Pinheiro
"Não quero mais, por favor". Muitos são os idosos que pouco ou quase nada comem durante as suas refeições
"Não quero mais, por favor". Muitos são os idosos que pouco ou quase nada comem durante as suas refeições ©Gonçalo Lobo Pinheiro
Outros, já acamados, limitam-se a abrir a boca... ou não
Outros, já acamados, limitam-se a abrir a boca... ou não ©Gonçalo Lobo Pinheiro
Senhora idosa no Lar da Nossa Senhora da Misericórdia tenta tocar-me. Foi-me dito que em condições normais o toque com os idosos é não aconselhável. Em tempos de pandemia Covid-19 é totalmente proibido
Senhora idosa no Lar da Nossa Senhora da Misericórdia tenta tocar-me. Foi-me dito que em condições normais o toque com os idosos é não aconselhável. Em tempos de pandemia Covid-19 é totalmente proibido ©Gonçalo Lobo Pinheiro
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