Tomate, batata, bagaço de uva, soro de leite e resíduos de castanha são alguns dos resíduos usados Linh Pham/Unsplash
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Tomate, batata, bagaço de uva, soro de leite e resíduos de castanha são alguns dos resíduos usados Linh Pham/Unsplash

Nova tecnologia ecológica quer aproveitar resíduos alimentares na criação de opções saudáveis

Bagaço de uva, soro de leite, resíduos de castanha, tomate e batata "são alguns dos, até aqui, desperdícios que vão agora ser utilizados para criar produtos de valor acrescentado", explica a UMinho

O Centro de Engenharia Biológica (CEB) da Universidade do Minho (UMinho) está a desenvolver uma "tecnologia inovadora" para criar produtos alimentares mais ricos em vitaminas e minerais, a partir do reaproveitamento de excedentes alimentares.

Em comunicado enviado à Lusa, o CEB explica que o processo em desenvolvimento "utilizado tem níveis de eficiência ecológica acima dos 95%, mas permite criar produtos alimentares muito pouco processados, mantendo-se muitas das suas características originais".

O objectivo, adianta o texto, é "aproveitar desperdícios do sector alimentar para criar comida saudável". A instituição explica que bagaço de uva, soro de leite, resíduos de castanha, tomate e batata "são alguns dos, até aqui, desperdícios que vão agora ser utilizados para criar produtos de valor acrescentado, ganhando uma nova vida enquanto alimentos saudáveis e de elevada qualidade."

A tecnologia em desenvolvimento apresenta duas grandes vantagens ao nível ecológico: "Por um lado, utiliza tecnologias inovadoras, amigas do ambiente, que podem ser implementadas à escala industrial e mais eficientes. Por outro lado, destaca-se pelo facto de dar uma nova vida e utilização a uma considerável quantidade de desperdícios que habitualmente resultam da indústria alimentar."

Segundo explica o comunicado, "até ao momento, já foi possível desenvolver vários tipos de géis de proteína recorrendo ao soro de leite (...)", sendo que "a estes géis são acrescentadas vitaminas e minerais, o que os transforma não só em novos alimentos, mas também em produtos de valor acrescentado que contribuem para uma alimentação saudável".

Uma das possíveis utilizações deste tipo de soluções será "como alimento energético para desportistas de alto rendimento ou no desenvolvimento de revestimentos para protecção de produtos alimentares, como o caso dos queijos e ou charcutaria". Além de criar alimentos saudáveis e de qualidade, aponta o CEB, "outra grande vantagem deste projecto reside no facto de reduzir a pegada ambiental, através de um melhor aproveitamento dos recursos, contribuindo também para tornar a economia mais sustentável".