Os povos indígenas e a formação da sociedade colonial no Brasil

A par da escravidão, os portugueses desenvolveram múltiplas formas de exploração e violência sobre os indígenas ao longo de todo o domínio colonial, algumas que perduraram até ao Brasil independente.

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Encontro com indígenas, Johann Moritz Rugendas Colecção Biblioteca Nacional Brasil/Heritage Images/Getty Images

O litoral atlântico da América do Sul era habitado, em 1500, por três a cinco milhões de pessoas. Eram povos semi-sedentários, de diversas etnias, línguas e culturas, que praticavam a agricultura, a recoleção e a caça. Possuíam um conhecimento profundo das terras onde há muito viviam e estavam a elas ligados de uma forma intensa, bem diferente da relação de posse que era corrente na Europa. Embora não utilizassem a escrita, tinham formas de preservação da sua memória coletiva, relacionando-se uns com os outros através da circulação de pessoas, do comércio e da guerra.

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