Qual a relação entre a varíola-dos-macacos e a varíola humana?

Já existem casos da infecção pelo vírus da varíola-dos-macacos (monkeypox) em cinco países europeus. Quais as semelhanças e as diferenças entre esta doença e a varíola humana, erradicada em 1980?

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Imagem microscópica electrónica com as partículas maduras do vírus da varíola-dos-macacos Russell Regnery/CDC/Handout via REUTERS

A varíola humana e a varíola-dos-macacos (também conhecida como vírus monkeypox, ou VMPX) pertencem à mesma família de vírus – da varíola. Os sintomas do VMPX são muito semelhantes ao da varíola humana. Ainda assim, existem diferenças importantes: a varíola humana, erradicada em 1980, era mais transmissível e mais letal (30% dos casos confirmados morreram).

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