Mistérios do dragão-marinho desvendados pela genética

Porque é que os dragões-marinhos são desdentados? E porque têm apêndices em forma de folhas? E o que determina o seu sexo? Três mistérios agora esmiuçados pela genética.

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Os dragões-marinhos machos guardam os ovos das suas crias na cauda Matt Testoni

Ao deslizar graciosamente pelas águas, o dragão-marinho-comum encanta qualquer um com o seu corpo elegantemente revestido com pequenos e coloridos apêndices em forma de folhas. Mas a beleza destes animais está coberta de mistérios. A genética propôs-se a desvendá-los e, ao sequenciar o seu genoma, encontrou a base genética para algumas das características: porque é que têm apêndices em forma de folhas? Qual a razão para a sua falta de dentes? Ou o que determina o seu sexo? As respostas são dadas num artigo publicado agora na revista científica Science Advances.

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