Estudo revela presença de microplásticos em pinguins da Antárctida há mais de 15 anos

Amostras foram recolhidas em três espécies de pinguins ao longo de uma década, entre 2006 e 2016.

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Oceano Antárctico José Xavier
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José Xavier

Um estudo internacional demonstrou a presença de microplásticos, como poliéster e polietileno, entre outras partículas de origem antropogénica, há mais de 15 anos, em pinguins na Antárctida.

As análises realizadas no âmbito deste estudo, que foi liderado por cientistas da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), permitiram verificar a presença generalizada de microplásticos (partículas com menos de cinco milímetros) – em “todas as espécies, colónias e anos do estudo”.

Na investigação, na qual participaram também especialistas da Universidade de Nova de Lisboa, do Museu Nacional de Ciências Naturais (Espanha) e do British Antarctic Survey (Reino Unido), foram utilizadas amostras de fezes de três espécies de pinguins - pinguim de Adélia (Pygoscelis adeliae), pinguim-de-barbicha (Pygoscelis antarcticus) e pinguim-gentil (Pygoscelis papua) – recolhidas entre 2006 e 2016.

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Microplástico DR

Além das partículas de plástico, foram encontradas, “em quantidades semelhantes, outras partículas processadas, na maioria fibras, que, apesar de serem de origem natural (celuloses), são produzidas artificialmente e podem ter compostos, como tintas, que podem persistir no ambiente”, sublinha a Universidade de Coimbra em comunicado.

Já publicado na revista Science of the Total Environment, este trabalho, segundo os autores, “demonstra que os microplásticos estão cada vez mais difundidos nos ecossistemas marinhos, identificados agora na Antárctida, o que é preocupante dada a sua persistência no meio ambiente e a sua acumulação nas cadeias alimentares”.

Joana Fragão, autora principal do estudo e investigadora do Departamento de Ciências da Vida da FCTUC e do Centro de Ciências do Mar e do Ambiente (Mare), salienta que “o mais impressionante dos resultados foi verificar que os microplásticos estavam presentes na dieta das três espécies de pinguins, em vários locais e nos vários anos do estudo (2006, 2007, 2008, 2012, 2013, 2014 e 2016), o que demonstra que estas partículas se encontram já bem difundidas no ecossistema marinho antárctico”.

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Microplástico DR

Por seu lado, Filipa Bessa, co-autora da investigação e especialista em poluição por microplásticos da Universidade de Coimbra, afirma que, agora que se sabe “que várias espécies de pinguins de regiões remotas como a Antárctida ingerem microplásticos, mas que não existe um foco específico para a origem destas partículas, o próximo passo é também avaliar os efeitos destas partículas nestes ambientes”.

Os resultados obtidos, frisa José Xavier, autor sénior do artigo científico, “vão certamente ser muito úteis para abrir novas áreas de investigação nesta temática e avançar com políticas para reduzir o impacto da poluição por plásticos no oceano Antárctico no contexto do Tratado da Antárctida”.

Ou seja, concluem os três cientistas, “são necessários mais estudos para entender melhor a dinâmica espacio-temporal, destino e efeito dos microplásticos nesses ecossistemas, e controlar a contaminação por plásticos na Antárctida”.