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Há ratos gigantes que salvam pessoas no Camboja — uma mina de cada vez

Chegada a hora da reforma para os ratos da geração de Magawa, medalhado pela sua bravura, há uma nova recruta de ratos gigantes africanos capazes de descobrir minas por detonar no Camboja. 

Magawa, o rato recém reformado do trabalho de detecção de minas terrestres, brinca com a sua antiga tratadora, So Malen, em Siem Reap, no Camboja. Cindy Liu/Reuters
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Magawa, o rato recém reformado do trabalho de detecção de minas terrestres, brinca com a sua antiga tratadora, So Malen, em Siem Reap, no Camboja. Cindy Liu/Reuters

O Camboja recrutou a próxima geração de ratos para farejar minas terrestres, como forma de impulsionar as operações de desminagem num país atormentado durante décadas por munições não detonadas.

Vinte ratos gigantes africanos foram recentemente importados da Tanzânia, e tornaram-se alunos de uma intensa formação. "É fácil trabalhar com todos eles, não se importam com quem são os seus tratadores", disse à Reuters a treinadora So Malen, durante um exercício na sexta-feira, 11 de Junho, para sete recrutas na província de Preah Vihear, na fronteira com a Tailândia. "Qualquer um de nós pode ser o seu tratador e, o mais importante, eles não mordem."

Assolado por décadas de guerra civil, o Camboja é um dos países mais densamente minados do mundo, com mais de mil quilómetros quadrados de terra ainda contaminada. É um dos países com maior número de amputados per capita, com mais de 40 mil pessoas que perderam membros por causa dos explosivos.

A nova recruta de ratos substituirá um grupo recém-reformado que inclui Magawa, o rato que encontrou 71 minas terrestres e 38 munições não detonadas durante os seus cinco anos de carreira, de acordo com a Apopo, uma organização internacional especializada na utilização de ratos para detectar minas terrestres e tuberculose.

Magawa recebeu em 2020 uma medalha de ouro da People's Dispensary for Sick Animals, no Reino Unido, pela "bravura capaz de salvar vidas e devoção ao dever", tornando-se o primeiro rato a receber o prémio. 

A tratadora So Malen afirmou que os ratos têm um olfacto extraordinário que garante resultados, e que tudo o que os separava era a sua capacidade de trabalho. "A pequena diferença é que o Magawa é um rato herói que trabalhou mais depressa do que os outros", disse So Malen.

Magawa, o rato capaz de detectar minas terrestres, agora reformado, brinca com a antiga tratadora, So Malen, no Centro da Apopo, em Siem Reap, no Camboja, a 10 de Junho de 2021.
Magawa, o rato capaz de detectar minas terrestres, agora reformado, brinca com a antiga tratadora, So Malen, no Centro da Apopo, em Siem Reap, no Camboja, a 10 de Junho de 2021. Cindy Liu/Reuters
Cuidadores transportam ratos especializados na localização de minas terrestres para o trabalho em Preah Vihear, no Camboja, a 11 de Junho de 2021.
Cuidadores transportam ratos especializados na localização de minas terrestres para o trabalho em Preah Vihear, no Camboja, a 11 de Junho de 2021. Cindy Liu/Reuters
Tratadores colocam protector solar nos ratos que detectam minas terrestres, em preparação para o trabalho em Preah Vihear, no Camboja.
Tratadores colocam protector solar nos ratos que detectam minas terrestres, em preparação para o trabalho em Preah Vihear, no Camboja. Cindy Liu/Reuters
Um cuidador transporta ratos nas suas jaulas para trabalharem na área de Preah Vihear.
Um cuidador transporta ratos nas suas jaulas para trabalharem na área de Preah Vihear. Cindy Liu/Reuters
Magawa come frutas e vegetais no Centro da Apopo, em Siem Reap.
Magawa come frutas e vegetais no Centro da Apopo, em Siem Reap. Cindy Liu/Reuters
Magawa brinca com a sua antiga tratadora, So Malen, no Centro da Apopo, em Siem Reap.
Magawa brinca com a sua antiga tratadora, So Malen, no Centro da Apopo, em Siem Reap. Cindy Liu/Reuters
Magawa, o rato medalhado pela bravura no trabalho de localização de minas terrestres, na sua jaula, no Centro da Apopo, em Siem Reap.
Magawa, o rato medalhado pela bravura no trabalho de localização de minas terrestres, na sua jaula, no Centro da Apopo, em Siem Reap. Cindy Liu/Reuters
Ratos para localização de minas nas suas caixas de transporte, antes do trabalho de limpeza na província de Preah Vihear.
Ratos para localização de minas nas suas caixas de transporte, antes do trabalho de limpeza na província de Preah Vihear. Cindy Liu/Reuters
Um dos ratos especializados em encontrar minas fareja uma área a ser limpa na província de Preah Vihear.
Um dos ratos especializados em encontrar minas fareja uma área a ser limpa na província de Preah Vihear. Cindy Liu/Reuters
Magawa, o rato capaz de detectar minas terrestres, agora reformado, come milho no Centro da Apopo, em Siem Reap, no Camboja.
Magawa, o rato capaz de detectar minas terrestres, agora reformado, come milho no Centro da Apopo, em Siem Reap, no Camboja. Cindy Liu/Reuters
Mina terrestre descoberta na província de Preah Vihea, no Camboja.
Mina terrestre descoberta na província de Preah Vihea, no Camboja. Cindy Liu/Reuters
Um rato treinado para descobrir minas terrestres fareja uma área a ser limpa na província de Preah Vihear.
Um rato treinado para descobrir minas terrestres fareja uma área a ser limpa na província de Preah Vihear. Cindy Liu/Reuters
Magawa, o rato medalhado pela bravura no trabalho de localização de minas terrestres, na sua jaula, no Centro da Apopo, em Siem Reap, a 10 de Junho de 2021.
Magawa, o rato medalhado pela bravura no trabalho de localização de minas terrestres, na sua jaula, no Centro da Apopo, em Siem Reap, a 10 de Junho de 2021. Cindy Liu/Reuters
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