Paul Casey em busca de proeza histórica no PGA Tour

Dustin Johnson e Justin Thomas também presentes no Valspar Championship na Florida

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Paul Casey venceu as duas últimas edições do Valspar Championship, em 2018 e 2019 © VC

Campeão em 2018 e 2019, Paul Casey procura tornar-se no Valspar Championship o primeiro jogador desde Steve Stricker (o actual capitão da selecção dos EUA na Ryder Cup venceu o John Deere Classic em 2008, 2009 e 2010) a vencer três vezes consecutivas o mesmo torneio do PGA Tour. 

Dotado com 6,9 milhões de dólares de prize-money, o Valspar Championship foi um dos 11 torneios cancelados em 2020 devido à pandemia e regressa entre quinta-feira e domingo no campo Copperhead (Par 71) do Innisbrook Resort, em Palm Harbor, na Flórida, com um field de 156 jogadores. 

Entre os participantes estão os números 1 e 2 do ranking mundial, respectivamente, Dustin Johnson e Justin Thomas. Há dois anos, Johnson iniciou a última volta a uma pancada de Casey, mas terminou com um 74 (+3) que pôs fim a uma série de 14 resultados consecutivos nas 60 pancadas. A prova será transmitida em directo no Eurosport 2.

O terceiro elemento do top-10 mundial entre os presentes é Patrick Reed (7.º), mas em prova estão 97 jogadores que já venceram no PGA Tour, o segundo maior número no PGA Tour 2020-2021, apenas superado neste capítulo pelo Players Championship, que foi ganho por Justin Thomas. 

Mais, são 17 os campões de majors, num total de 24 vitórias no Grand Slam, liderados por Phil Mickelson (5). E cinco campeões da FedEx Cup: Brandt Snedeker (2012), Henrik Stenson (2013), Justin Thomas (2017), Justin Rose (2018), Dustin Johnson (2020). 

Além de Paul Casey, vencedor das duas últimas edições, há mais sete antigos campeões do torneio:: K.J. Choi (2002, 2006), Sean O’Hair (2008), Gary Woodland (2011), Luke Donald (2012), Kevin Streelman (2013), Charl Schwartzel (2016) e Adam Hadwin (2017). 

Actual 57.º no ranking mundial, Casey já venceu mais duas vezes desde o êxito no Vaslpar Championsips, em ambos os casos no European Tour: Porsche European Open em Setembro de 2019 e Omega Dubai Desert Classic Janeiro de 2021.

Na presente temporada do PGA Tour, regista quatro top-10 em 12 provas realizadas, com destaque para os quintos lugares empatados no AT&T Pebble Beach Pro-Am e Players Championship.

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