Três empresas portuguesas na primeira missão espacial europeia de defesa planetária

Portugal decidiu contribuir com 2,8 milhões de euros para o envelope financeiro da missão, cujo objectivo é estudar o desvio da trajectória de asteróides em risco de colisão com a Terra.

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O lançamento da missão está previsto para 2024 European Southern Obervatory/M. Kornmesser/REUTERS

Três empresas portuguesas participam na missão espacial Hera, a primeira dedicada à defesa planetária na Europa, com lançamento previsto para 2024, indicou à Lusa a agência espacial portuguesa Portugal Space.

As empresas são a GMV, a Efacec e a Synopsis Planet, enumerou a Portugal Space, adiantando que o país decidiu em Novembro, em sede do Conselho Ministerial da Agência Espacial Europeia (ESA), onde Portugal assumiu a co-presidência do órgão governativo, contribuir com 2,8 milhões de euros para o envelope financeiro da missão, vocacionada para estudar o desvio da trajectória de asteróides em risco de colisão com a Terra.

“Já estamos a ter o retorno desse investimento”, assinalou a agência espacial portuguesa numa nota breve à Lusa, realçando que a segurança espacial é uma das suas “áreas de actuação”.

“Queremos contribuir para o esforço global de combate a possíveis ameaças de asteróides, quer ajudando a dar visibilidade internacional às competências que a indústria portuguesa tem desenvolvido nos últimos anos, como reforçando o conhecimento da comunidade científica em torno de um tema que poderá ser fundamental para o futuro do planeta”, declarou a Portugal Space.

A ESA assinou esta terça-feira, na Alemanha, um contrato de 129,4 milhões de euros, com o consórcio liderado pela empresa aeroespacial alemã OHB, para o projecto detalhado, fabrico e testes de uma sonda, incluindo o seu sistema avançado de orientação, navegação e controlo.

Em comunicado, a ESA indicou que Portugal e Roménia, dois dos 17 países europeus envolvidos na missão Hera, “estão a desenvolver o altímetro laser que irá fornecer informações essenciais para as funções de navegação autónoma”. Um altímetro laser permite medir, com precisão, altitudes com recurso a raios laser.

A sonda europeia Hera vai viajar até Didymos, um sistema de dois asteróides próximo da Terra, e fazer o estudo detalhado sobre o pós-impacto de uma outra sonda, norte-americana, em Dimorphos, uma lua na órbita de um dos asteróides. Pretende-se que, com os dados recolhidos, se consiga obter uma “técnica de deflexão de asteróides bem caracterizada e repetível”.

A agência espacial norte-americana NASA conta lançar a sonda DART para o duplo asteróide Didymos em Julho de 2021. Segundo a ESA, o “impacto cinético” da sonda DART na lua Dimorphos, esperado em Setembro de 2022, “deve alterar sua órbita e criar uma cratera substancial”. “Esta lua será o primeiro objecto celestial cujas características físicas e orbitais são intencionalmente alteradas pela intervenção humana”, salienta o comunicado da Agência Espacial Europeia.

A missão Hera, que chegará a Didymos no final de 2026 para estar pelo menos seis meses a estudar o duplo asteróide, irá ainda testar novas tecnologias, como a navegação autónoma em torno de um asteróide, e recolher dados que permitam aos cientistas compreenderem melhor a composição e estrutura deste tipo de corpo rochoso do Sistema Solar. Dois minissatélites serão colocados em órbita para estudar Didymos. Os contratos de adjudicação para a construção destes equipamentos estão a ser ultimados.

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