Fumadores podem ter covid-19 com mais gravidade, alerta Sociedade Portuguesa de Pneumologia

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Doente de covid-19 numa unidade de cuidados intensivos na Hungria Tamas Kovacs/EPA/Lusa

A Sociedade Portuguesa de Pneumologia (SPP) alertou esta segunda-feira que “os fumadores podem sofrer condições mais graves” de covid-19 e recomenda aos fumadores “a cessação tabágica imediata”.

A posição da SPP, divulgada em comunicado, surge depois de notícias recentes que apontam para um eventual efeito protector da nicotina contra o novo coronavírus, que provoca a doença covid-19. A SPP não só nega que haja essa relação como se manifesta preocupada com o impacto da covid-19 sobre os dois milhões de portugueses consumidores de tabaco.

Na semana passada, investigadores em França anunciaram que estavam a investigar a hipótese de a nicotina poder ter um efeito protector contra a covid-19, uma hipótese apoiada pelo baixo número de fumadores entre os doentes hospitalizados. Um dos investigadores é Jean-Pierre Changeaux, do Instituto Pasteur de Paris.

Ouvido na altura pela Lusa, o pneumologista Filipe Froes salientou que até hoje “nenhum estudo demonstrou a eficácia do tabaco em qualquer infecção respiratória”, e alertou que nesta fase de tentativa de conhecimento sobre a covid-19 “há estudos que não seguem metodologias correctas e que tiram conclusões precipitadas”.

Agora, no comunicado, a SPP alerta que o tabagismo está associado a várias patologias crónicas, como doenças respiratórias, cardiovasculares, diabetes e cancro, e que doentes com estes problemas têm maior risco de doença grave por covid-19, segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS) e a Direcção-Geral da Saúde (DGS). “Além disso, o tabagismo tem um efeito nocivo para o sistema imunitário, tornando os fumadores mais vulneráveis às infecções, incluindo, possivelmente, o novo coronavírus”, alerta-se no comunicado.

A SPP fala ainda de outra “questão preocupante”, que é o contacto mão-boca realizado repetidamente pelo fumador, que é uma forma de transmitir a infecção, como também é forma de transmissão da infecção a partilha de tabaco e seus produtos.

“Apesar dos estudos serem escassos até à data, já há evidência [prova] científica que mostra que os fumadores têm maior risco de progressão para doença grave, maior risco de internamento em unidade de cuidados intensivos com necessidade de ventilação mecânica e maior risco de morte, em comparação com os não-fumadores”, frisa a SPP no comunicado.

No mesmo documento, diz-se que Jean-Pierre Changeaux teve no passado ligação à indústria tabaqueira e que o estudo que leva à defesa da nicotina como agente protector da covid-19 teve limitações que comprometem as conclusões retiradas. Além de que não se pode esquecer que “ser fumador e efeito protector de nicotina são conceitos diferentes”.

No comunicado, a SPP diz que reforça a posição defendida pelo pneumologista Filipe Froes à Lusa e conclui que a recomendação que deixa é “a cessação tabágica imediata, sendo que esta recomendação abrange igualmente os utilizadores de cigarro electrónico e tabaco aquecido”.

A pandemia de covid-19 já provocou mais de 206 mil mortes no mundo e infectou quase três milhões. Em Portugal, morreram 928 pessoas das 24.027 confirmadas como infectadas, segundo o boletim desta segunda-feira da DGS.

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