Covid-19: alguns testes rápidos só detectam anticorpos sete a dez dias após infecção

Fernando Almeida, presidente do Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge, esclareceu o tipo de testes encomendados para a detecção do novo coronavírus,

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Fernando Almeida, presidente do Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge, em conferência de imprensa desta quinta-feira TIAGO PETINGA/Lusa

O presidente do Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge (Insa), em Lisboa, alertou esta quinta-feira que há testes rápidos para a covid-19 que apenas detectam anticorpos entre sete a dez dias após a infecção, sendo necessário ser criterioso no tipo de teste escolhido para detectar casos positivos.

“Se quisermos usar outro tipo avaliação, testes rápidos de base sorológica, em que se detectam os anticorpos desenvolvidos em contacto com a infecção, temos de ser criteriosos na utilização destes testes rápidos. Há testes que só detectam anticorpos entre sete a dez dias após a infecção”, explicou Fernando Almeida, na conferência de imprensa diária para fazer o ponto da situação da pandemia de covid-19 em Portugal.

Questionado sobre se os testes rápidos são fiáveis na detecção de casos positivos e se estes poderiam ser uma estratégia a usar em casos de lares e outras instituições, públicas ou não, Fernando Almeida respondeu: “Quando queremos vigiar e fazer estudos de sequenciação e identificação de genes para diagnóstico, usamos os testes clássicos.”

Fernando Almeida falava depois de ter sido questionado pelos jornalistas por causa de uma notícia divulgada esta quinta-feira pelo jornal espanhol El País, que dizia que Espanha teria comprado à China testes rápidos de diagnóstico que não funcionam bem.

Segundo escreve o jornal, citando laboratórios espanhóis que ensaiaram os testes, estes têm uma sensibilidade de 30% ao vírus, quando deveriam ser superior a 80%, ou seja, a percentagem de falsos negativos é demasiado alta para que este método de diagnóstico possa ser utilizado.

Na conferência de imprensa, o responsável sublinhou que o Insa tem sido ponderado no aconselhamento das autoridades sobre os testes a usar e que “os testes recomendados quer pelo ECDC [Centro Europeu de Controlo de Doenças], como pela OMS [Organização Mundial da Saúde], são os testes clássicos, para identificar claramente o vírus”.

“Há outros três tipos de teste – os chamados rápidos –, mas nenhum teve parecer positivo do Infarmed ou do Insa”, afirmou, Fernando Almeida.

O presidente do Insa disse, contudo, que alguns testes rápidos poderão ser muito válidos para outra fase, para se perceber o nível imunidade desenvolvida pela população portuguesa. “A utilização destes testes pode ser numa outra fase (...) com critérios muito definidos de utilização”, acrescentou.

Sobre os testes rápidos, que envolvem não anticorpos como também partículas da superfície do vírus, Fernando Almeida disse: “Temos de reflectir muito bem sobre a sensibilidade e a especificidade do teste”, pois muitos destes testes “têm problemas de sensibilidade”. “Tenho de ter um teste que quando me diz que é negativo é porque é mesmo negativo e quando me diz que é positivo é mesmo”, concluiu.

Portugal, onde os primeiros casos confirmados foram registados a 2 de Março, encontra-se em estado de emergência até ao final de 2 de Abril. Segundo os dados divulgados hoje pela Direcção-Geral da Saúde, foram registadas 60 mortes e 3544 infecções confirmadas de covid-19. Dos infectados, 191 estão internados, 61 dos quais em unidades de cuidados intensivos. Há 43 doentes que já recuperaram.

O novo coronavírus, responsável pela pandemia da covid-19, já infectou mais 480 mil pessoas em todo o mundo, das quais morreram perto de 22.000.

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