Mercedes campeã com duplo pódio no Grande Prémio do Japão

Escuderia alemã arrebatou o título de construtores pela sexta vez consecutiva.

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LUSA/FRANCK ROBICHON

A Mercedes conquistou neste domingo o sexto título Mundial consecutivo de construtores graças à vitória do finlandês Valtteri Bottas e ao terceiro lugar do britânico Lewis Hamilton no Grande Prémio do Japão de Fórmula 1.

Bottas venceu pela terceira vez este ano com o tempo de 1h21m46,755s, com 13,343 segundos de vantagem sobre o alemão Sebastian Vettel (Ferrari), que partia da pole position. Hamilton fechou os lugares do pódio na terceira posição, a 13,858 segundos do companheiro de equipa.

Depois de a qualificação ter sido adiada devido ao tufão Hagibis, realizando-se poucas horas antes da corrida, a Ferrari garantiu os dois primeiros lugares da grelha, relegando os dois Mercedes para a segunda linha.

Mas o piloto finlandês, que não vencia desde o GP do Azerbaijão, disputado em Abril, saltou para o comando logo no arranque, depois de Vettel ter feito uma falsa partida, que passou incólume, ultrapassando ainda o monegasco Charles Leclerc.

O mais jovem dos pilotos da Ferrari envolveu-se num toque com o holandês Max Verstappen (Red Bull) na segunda curva, que resultou em danos na asa dianteira do seu monolugar e num pião do Red Bull. Leclerc manteve-se ainda duas voltas em pista, largando detritos pelo asfalto, enquanto Verstappen teve de recolher definitivamente às boxes.

Esse incidente viria a ser determinante para o desfecho da corrida, pois o tempo perdido por Leclerc impediu-o de ir além do sexto posto final, já a uma volta de Bottas. O monegasco cairia, posteriormente, mais uma posição na sequência de penalização de 15 segundos que lhe foi imposta pelo colégio de comissários: 5 pelo choque com Verstappen logo na primeira volta, 10 por ter continuado a pilotar sem estarem reunidas todas as condições de segurança.

O finlandês respondeu à estratégia de duas paragens que a Ferrari adoptou para Vettel com uma solução semelhante, que deixou Hamilton desagradado. O britânico acabaria por ir duas vezes às boxes, mais tarde do que os rivais, mas já não conseguiria ultrapassar Vettel no assalto final, que empreendeu nas últimas duas voltas. No entanto, somou um ponto extra por ter realizado a volta mais rápida da corrida, o que viria a ser decisivo nas contas do título de construtores.

Bottas conquistou, assim, a sexta vitória da carreira, terceira da temporada, tornando-se no primeiro piloto a ganhar em Suzuka depois de partir da segunda linha da grelha.

“Consegui controlar a corrida. Foi divertido. O ritmo era bom”, resumiu o finlandês, enquanto Sebastian Vettel assumiu que cometeu “um erro” na partida e que nunca teve ritmo para os Mercedes. “O Bottas voava. Com a falta de ritmo de hoje, o segundo lugar foi o melhor possível”, garantiu.

O tailandês Alexander Albon (Red Bull) conseguiu o melhor resultado da carreira ao terminar na quarta posição, a 59,537 segundos do vencedor, com o espanhol Carlos Sainz Jr. (McLaren) na quinta posição, a 1m09,10s de Bottas.

Com estes resultados, a Mercedes chegou aos 612 pontos no Mundial de construtores e festejou, desde já, o troféu, quando ainda faltam quatro corridas para o final da temporada, igualando o feito conseguido pela Ferrari entre 1999 e 2004, na vigência do alemão Michael Schumacher.

Na próxima corrida, dentro de duas semanas, no México, Lewis Hamilton poderá festejar, também, o título de pilotos se vencer e rubricar a volta mais rápida e o companheiro de equipa não for além da quarta posição.