Quando a paixão pelo râguebi ultrapassa a barreira da idade, morrer no campo não é um problema

Reuters/KIM KYUNG-HOON
Fotogaleria
Reuters/KIM KYUNG-HOON

As dezenas de jogadores do clube Fuwaku de Tóquio que correm, passam, atacam, fazem placagens e tentam de tudo para agarrar a bola de rêguebi enquanto fogem dos seus adversários são em tudo iguais a outros tantos que praticam o mesmo desporto pelo país fora, menos numa coisa: a sua idade.

O Fuwaku, fundado em 1948, é um dos cerca de 150 clubes japoneses que organizam jogos de competição (e de contacto completo) exclusivamente para jogadores com mais de 40 anos. Para já, o jogador mais velho é o alegre Ryuichi Nagayama, de 86 anos  — e não é a idade que o vai impedir de praticar um desporto que para ele é "tudo".

Numa nação onde a preocupação com a solidão dos idosos é um problema a combater, o râguebi não só mantém os jogadores fisicamente activos, como também lhes favorece a vida social.

O Japão está no top 10 mundial no que toca ao número de jogadores de râguebi: os últimos dados apontam para que existam pelo menos 120 mil espalhados pelo país, sendo que dez mil serão jogadores veteranos. Não será por isso de estranhar que o râguebi seja, no próximo ano, uma das provas mais concorridas dos Jogos Olímpicos, que se realizam em Tóquio — e para os quais a selecção portuguesa não foi qualificada.

O aquecimento
O aquecimento Reuters/KIM KYUNG-HOON
Um jogo amigável entre dois clubes
Um jogo amigável entre dois clubes Reuters/KIM KYUNG-HOON
Katsuhiko Maruyama, jogador do Fuwaku Rugby Club player, faz o aquecimento para um treino em sua casa
Katsuhiko Maruyama, jogador do Fuwaku Rugby Club player, faz o aquecimento para um treino em sua casa Reuters/KIM KYUNG-HOON
A rotina de Katsuhiko Maruyama inclui treinos no ginásio
A rotina de Katsuhiko Maruyama inclui treinos no ginásio Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Ryuichi Nagayama, o jogador mais velho em campo
Ryuichi Nagayama, o jogador mais velho em campo Reuters/KIM KYUNG-HOON
Os jogadores em acção
Os jogadores em acção Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Ryuichi Nagayama, de 86 anos, é o jogador mais velho do clube
Ryuichi Nagayama, de 86 anos, é o jogador mais velho do clube Reuters/KIM KYUNG-HOON
Antes do treino, os jogadores têm direito a aquecimento em equipa
Antes do treino, os jogadores têm direito a aquecimento em equipa Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Ryuichi Nagayama nos aquecimentos
Ryuichi Nagayama nos aquecimentos Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Ryuichi Nagayama
Ryuichi Nagayama Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
O calçado escolhido depois do fim de um jogo
O calçado escolhido depois do fim de um jogo Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Os festejos dos jogadores depois de uma partida
Os festejos dos jogadores depois de uma partida Reuters/KIM KYUNG-HOON
Um uniforme do Fuwaku Rugby Club
Um uniforme do Fuwaku Rugby Club Reuters/KIM KYUNG-HOON
Reuters/KIM KYUNG-HOON
Sugerir correcção