Bruxelas aplica multas de mil milhões de euros a bancos

Comissão Europeia condenou Barclays, RBS, Citigroup, JPMorgan e MUFG por cartéis no mercado cambial.

União Européia
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Reuters/Charles Platiau

A Comissão Europeia aplicou esta quarta-feira uma multa de 1068 milhões de euros aos bancos Barclays, RBS, Citigroup, JPMorgan e MUFG, após concluir que estas cinco instituições bancárias participaram em dois cartéis no mercado de câmbio de divisas.

Após uma investigação na sequência de uma denúncia da UBS – que foi assim “amnistiada” – o executivo comunitário determinou que vários operadores dos bancos em causa “trocaram informação sensível e planos de negócios, e ocasionalmente coordenaram as suas estratégias comerciais em várias salas de chat na Internet”.

“Estas trocas de informações, associadas ao entendimento tácito a que chegaram os operadores, permitiu-lhes tomar decisões de mercado informadas sobre se deviam vender ou comprar as divisas que tinham nas suas carteiras e quando”, aponta a Comissão.

A Comissão precisa que os dois cartéis operaram no mercado de câmbio com 11 moedas, entre os quais o euro. Ao primeiro, chamado Forex – Three Way Banana Split, e composto por Barclays, The Royal Bank of Scotland (RBS), Citigroup e JPMorgan, impôs uma multa de 811 milhões de euros, e ao segundo, denominado Forex – Essex Express, composto por Barclays, RBS e MUFG (antigo Banco de Tóquio-Mitsubishi), uma sanção de 257 milhões de euros.

“As empresas e pessoas dependem dos bancos para trocar divisas para realizar transacções nos países estrangeiros. As actividades de transacções cambiais representam um dos maiores mercados no mundo, envolvendo milhares de milhões de euros diariamente. As decisões de hoje enviam uma mensagem clara de que a Comissão não tolerará comportamentos coniventes em qualquer sector dos mercados financeiros”, declarou a comissária da Concorrência, Margrethe Vestager, que acrescentou: “O comportamento destes bancos minou a integridade do sector à custa da economia europeia e dos consumidores europeus.”

O mercado cambial, conhecido pela sigla Forex, ou FX (do inglês Foreign Exchange), é o mercado no qual se transaccionam divisas mundiais, e quando as empresas querem trocar grandes quantidades de uma moeda por outra normalmente fazem-no através de um comerciante da Forex. Entre os maiores clientes destes comerciantes da Forex contam-se gestores de activos, fundos de pensões, os fundos com cobertura de risco (hedge funds), grandes empresas e outros bancos, aponta o executivo comunitário.

Revelando que a decisão hoje tomada constitui o desfecho de uma investigação iniciada já em 2013, após denúncia da UBS, a Comissão Europeia garante que vai prosseguir outros procedimentos em curso devido a comportamentos passados no mercado cambial Forex.