Portugal confirma vitória no Rugby Europe Trophy

A selecção nacional de râguebi ganhou na Lituânia, por 48-7, e vai defrontar a Alemanha no play-off de acesso à principal divisão da Rugby Europe.

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Quinze dias depois de conseguir nas Caldas da Rainha, contra a República Checa, o triunfo mais dilatado de sempre, Portugal garantiu neste sábado em Jurbarkas, na Lituânia, a vitória pelo terceiro ano consecutivo no Rugby Europe Trophy. Num jogo fácil para a equipa nacional, o “XV” português marcou sete ensaios (48-7) e confirmou a presença no play-off de acesso ao Rugby Europe Championship, onde vai defrontar a Alemanha.

Com apenas dois jogos disputados na competição (vitoria contra a Rep. Checa e derrota na Polónia), a Lituânia ainda tinha hipóteses matemáticas de ultrapassar Portugal e vencer o Rugby Europe Trophy 2018-19, mas o jogo em Jurbarkas, bem próximo da fronteira lituana com o enclave russo de Kaliningrado, confirmou que a diferença entre o 23.º do ranking da World Rugby (Portugal) e o 33.º (Lituânia) é grande.

Apesar de a selecção portuguesa ter jogado, mais uma vez, muito desfalcada e com um XV repleto de juventude e uma mão cheia de estreantes, a resistência dos lituanos durou pouco mais de meia parte: aos 20’, Martim Cardoso fez o primeiro ensaio. Aproveitando alguma falta de agressividade defensiva de Portugal, a Lituânia ainda restabeleceu o empate seis minutos depois (7-7), mas mesmo com muitos erros no jogo à mão, antes do intervalo a selecção nacional marcou mais dois ensaios (João Belo e João Freudenthal), colocando-se a vencer, por 21-7.

Na segunda parte, a diferença de qualidade entre as duas formações ficou ainda mais óbvia. Sem ter que forçar muito, Portugal marcou mais quatro ensaios (José Lupi, João Belo, Gonçalo Prazeres e Duarte Azevedo) e, sem surpresa, no final dos 80 minutos os Lobos garantiram os cinco pontos, com uma vantagem de 41 pontos: 48-7.

Com a vitória, Portugal fecha a sua participação no Rugby Europe Trophy com vitórias em todos os jogos, tal como tinha acontecido nos dois anos anteriores, e jogará na Alemanha, em data a anunciar, o play-off de acesso ao Rugby Europe Championship, a principal divisão das provas organizadas pela Rugby Europe.