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Haverá muitos "mundos de água" fora do Sistema Solar

Cerca de 35% dos exoplanetas identificados e maiores do que a Terra serão ricos em água, conclui investigação internacional.
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Ilustração científica de exoplanetas semelhantes à Terra NASA

Muitos planetas fora do Sistema Solar podem ter até 50% de água, revelou esta sexta-feira uma equipa internacional de investigadores, baseando-se numa nova análise de dados obtidos do telescópio Kepler e do satélite Gaia.

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Planetas extrassolares (exoplanetas) com 2,5 vezes o raio da Terra são provavelmente "mundos de água". Segundo estes investigadores, cerca de 35% dos exoplanetas identificados e maiores do que a Terra serão ricos em água.

O coordenador da investigação, Li Zeng, da universidade norte-americana de Harvard, ressalva, no entanto, que a água nestes planetas não é comparável à que se encontra na Terra.

Li Zeng esclarece que a superfície destes exoplanetas, onde a temperatura poderá rondar entre os 200 e os 500 graus Celsius, estará "envolta numa atmosfera dominada por vapor de água, com uma camada de água líquida por baixo".

"Indo mais fundo, seria de esperar que esta água se transformasse em gelo antes de chegarmos ao núcleo rochoso sólido", assinalou, citado em comunicado da organização da conferência Goldschmidt 2018, que termina esta sexta-feira em Boston, nos Estados Unidos.

No estudo, os cientistas defendem que estes "mundos de água" ter-se-ão formado de maneira semelhante a Júpiter, Saturno, Urano e Neptuno, os gigantes gasosos do Sistema Solar.

A sua tese baseia-se num modelo que foi desenvolvido a partir da análise dos exoplanetas com medições de massa e raio recentes.

Mais de três mil exoplanetas já foram identificados pelos astrónomos. A água em estado líquido é condição essencial para a vida tal como se conhece.