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Thanaka, a pasta que decora os rostos de mulheres e crianças rohingya

Zannat Ara, 9 anos, acredita que a thanaka ajuda a proteger dos insectos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
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Zannat Ara, 9 anos, acredita que a thanaka ajuda a proteger dos insectos. Clodagh Kilcoyne/Reuters

Uma pasta amarela decora as maçãs do rosto de mulheres e crianças muçulmanas rohingya nos campos de refugiados no sul do Bangladesh. Os desenhos, que assumem diferentes formas, captaram a atenção da Reuters, que reuniu mais de 20 fotografias. A misteriosa pasta, de tom amarelo claro, denomina-se thanaka e é produzida a partir da casca e de galhos esmagados e dissolvidos em água de uma árvore específica.

Para além de funcionar como protector solar, os birmaneses acreditam que a thanaka mantém a pele limpa, fresca e suave. Zannat Ara, com nove anos, defende que a pasta a ajuda a proteger dos insectos do campo Kutupalong, em Cox's Bazaar, no Bangladesh, país que tem vindo a receber refugiados rohingya desde Agosto de 2017.

Ainda que a maioria dos países asiáticos utilizem a folha, o fruto, a goma e a raiz desta espécie, a Limonia acidissima, para fins medicinais, na Birmânia a casca e os galhos mais fortes são também usados como cosmético. Juhara Begum, com 13 anos, afirma que mais facilmente vive “sem comer arroz” do que “sem maquilhagem”, um elemento que cada vez mais traz normalidade ao dia-a-dia da minoria étnica perseguida na Birmânia.

Nur Kayas tem 6 anos.
Nur Kayas tem 6 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Rumana tem 10 anos.
Rumana tem 10 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Razina Begum, 16 anos, usa thanaka diariamente, para manter a cara "limpa" e "fresca".
Razina Begum, 16 anos, usa thanaka diariamente, para manter a cara "limpa" e "fresca". Clodagh Kilcoyne/Reuters
Sakila Begum tem 15 anos.
Sakila Begum tem 15 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Sufaida tem 7 anos.
Sufaida tem 7 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Rokiya, 11 anos, é fotografada com thanaka ao voltar da escola.
Rokiya, 11 anos, é fotografada com thanaka ao voltar da escola. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Shamima, 10 anos, maquilha-se com thanaka para honrar a tradição.
Shamima, 10 anos, maquilha-se com thanaka para honrar a tradição. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Rufia Begum tem 9 anos.
Rufia Begum tem 9 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Juhara Begum, 13 anos, afirma que não consegue "viver sem maquilagem".
Juhara Begum, 13 anos, afirma que não consegue "viver sem maquilagem". Clodagh Kilcoyne/Reuters
Zinu Ara tem 4 anos.
Zinu Ara tem 4 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Zannat Ara tem 10 anos.
Zannat Ara tem 10 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Rozia tem 10 anos.
Rozia tem 10 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Ahalam tem 4 anos.
Ahalam tem 4 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Romzida tem 8 anos.
Romzida tem 8 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Laila Begum tem 23 anos.
Laila Begum tem 23 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Amina foi fotografada no campo Kutupalong.
Amina foi fotografada no campo Kutupalong. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Toyuba tem 18 anos.
Toyuba tem 18 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Senuara Begum tem 14 anos.
Senuara Begum tem 14 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
Dil Kayas tem 10 anos.
Dil Kayas tem 10 anos. Clodagh Kilcoyne/Reuters
A fotografia foi captada no campo Shamlapur.
A fotografia foi captada no campo Shamlapur. Clodagh Kilcoyne/Reuters