Lousada é o primeiro palco para Ogier procurar o "hexa"

Rali de Portugal arranca nesta quinta-feira e prolonga-se até domingo.

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LUSA/HUGO DELGADO

Uma superespecial na pista de ralicrosse de Lousada, de 3,36 quilómetros, marca nesta quinta-feira o início da 52.ª edição do Rali de Portugal, sexta prova do Mundial, que é liderado pelo francês Sébastien Ogier (Ford Fiesta).

A partir das 19h03, o pentacampeão do mundo procura regressar aos triunfos no campeonato, depois das vitórias em Monte Carlo, no México e em França, e defender os 10 pontos de vantagem sobre o belga Thierry Neuville (Hyundai i20), vencedor na Suécia, e os 28 sobre o estónio Ott Tänak (Toyota Yaris), que triunfou recentemente na Argentina.

Ogier, que já venceu em solo português em 2010, 2011, 2013, 2014 e 2017, parte mais uma vez como favorito e é sério candidato a destacar-se no historial do Rali de Portugal, depois de ter igualado o registo do finlandês Markku Alen.

A edição de 2018 do Rali de Portugal vai ter 358 quilómetros cronometrados, divididos por 20 classificativas, entre as quais a Porto Street Stage, uma especial-espectáculo de 1,95 quilómetros a percorrer duas vezes no final do segundo dia.

A prova começa nesta quinta-feira com a superespecial de Lousada, onde venceram o belga Thierry Neuville e o norueguês Mads Ostberg "ex-aequo" em 2017, seguindo, na sexta-feira, para o Alto Minho, onde os pilotos vão percorrer duas vezes os renovados troços cronometrados de Viana do Castelo, Caminha e Ponte de Lima, antes da Porto Street Stage, ao início da noite.

No sábado, Vieira do Minho, Cabeceiras de Basto e Amarante - a especial mais longa da prova com 37,6 quilómetros -, com duas passagens cada, vão acolher praticamente metade da distância do rali.

Para domingo, estão marcadas mais cinco classificativas, Fafe, com duas passagens pelo seu emblemático salto, uma delas a power stage, e os troços de Luílhas e Montim, este também com duas passagens.