Mascherano retira-se da selecção argentina após Mundial e pode deixar Barcelona

Defesa acumulou até ao momento 139 jogos pela selecção albiceleste (três golos) e cumpre actualmente a oitava temporada no FC Barcelona, aonde se chegou do Liverpool.

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O internacional argentino Javier Mascherano, futebolista do FC Barcelona, disse nesta quinta-feira que vai deixar a selecção depois do Mundial2018, na Rússia, e que "talvez" saia do clube catalão no final da presente temporada.

Em entrevista ao canal televisivo TyC Sports, o defesa, de 33 anos, explicou que o seu nível exibicional em 2016 não foi "tão bom como em outros anos", mas que se sente "muito melhor agora".

"Está claro que no clube jogo menos, porque há lá centrais que são do melhor. Vou lutar pela posição e sobretudo estar preparado para quando me chamam", apontou.

Ainda assim, não coloca de parte sair do clube no final da temporada, revelando que "ainda não aconteceram conversas" com vista à renovação do vínculo entre as duas partes, mesmo que o FC Barcelona já tenha mostrado estar "satisfeito" com o seu trabalho.

Na selecção, o defesa central pretende "terminar o ciclo na Rússia" e tem a intenção de "tentar voltar a estar numa final", depois da que perdeu em 2014 para a Alemanha.

Mascherano aproveitou ainda para elogiar o colega de equipa e de selecção Lionel Messi, alguém "diferente do resto dos jogadores e património de todos".

"É como os grandes artistas, não tem nacionalidade. Pertence a toda a gente que paga bilhete para o ver", acrescentou, elogiando ainda o seleccionador albiceleste, Jorge Sampaoli, que "procura sempre a melhor equipa e joga muito ofensivo, com muito risco e a pedir muita coragem".

"Jefecito", como é conhecido, acumulou até ao momento 139 jogos pela selecção argentina (três golos), e cumpre actualmente a oitava temporada no FC Barcelona, para onde se transferiu do Liverpool.

Entre 14 de Junho e 15 de Julho de 2018, Mascherano deverá ser um dos eleitos de Sampaoli para o Mundial de 2018, prova À qual a Argentina acedeu in-extremis, graças a um triunfo por 3-1 no Equador, selado com um hat-trick de Messi.