Joana Vasconcelos e Francisca Laia são vice-campeãs da Europa em K2 200

A dupla conquistou medalha de prata, a segunda para Portugal nos Europeus de canoagem.

Francisca Laia integrou a comitiva portuguesa nos Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro, em 2016
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Francisca Laia integrou a comitiva portuguesa nos Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro, em 2016 Murad Sezer/Reuters

As portuguesas Joana Vasconcelos e Francisca Laia conquistaram neste domingo a medalha de prata no K2 200 metros nos Europeus de canoagem, que se estão a disputar em Plovdiv, na Bulgária.

A dupla portuguesa correu a distância em 36,777 segundos, a 0,250 das ucranianas Mariia Kichasova e Anastasiya Horlova e com uma vantagem de 0,340 sobre as polacas Dominika Wlodarczyk e Katarzyna Kolodziejczyk.

"Eu indo atrás no K2 é mais difícil perceber em que lugar ficámos. Perguntei-lhe se conseguimos. Ela disse que sim. Ficámos à espera dos resultados e ficamos em segundo atrás das ucranianas, que tínhamos vencido em Portugal [na Taça do Mundo]. Fica um gosto um bocadinho amargo, mas medalha de prata é prata e Portugal ganhou mais uma e isso é que é importante", desabafou Francisca Laia.

Em declarações à Lusa, a estudante de medicina manifestou o desejo de que esta seja apenas "a primeira de mais algumas", já que foi a sua estreia no pódio enquanto sénior, depois de várias medalhas em juniores e sub-23. "Espero que seja a primeira de muitas. Sinto que estou a melhorar. A dar mais de mim às tripulações. Quero continuar a melhorar individualmente. Espero mais medalhas em europeus e em outras provas", frisou.

Laia assume que este pódio é uma "motivação" adicional para os Mundiais que vão decorrer na República Checa no último fim-de-semana de Agosto. "Sendo o principal objectivo da época, já é uma grande motivação ter a medalha no Europeu. Tendo em conta que aqui estão as mais fortes do mundo é motivação extra", concluiu a atleta que esteve no Rio2106.

Joana Vasconcelos já tinha sido bronze em K2 200 nos Europeus de 2012, com Beatriz Gomes, no ano em que participou em Londres2012. "Claro que estamos felizes. O primeiro objectivo era a final, onde tudo é possível. Fomos com o melhor tempo, lutámos de início ao fim. Claro que queremos sempre o melhor resultado. Conseguimos a medalha de prata para Portugal e estamos muito felizes e orgulhosas. Claro que ouro é ouro, mas o trabalho continua e esperamos conseguir melhorar ainda mais", prosseguiu.

Vasconcelos diz que a dupla fez uma "boa prova", mas entende que se fosse "mesmo, mesmo perfeita", seria o hino de Portugal que ouviriam no pódio. "Temos muito a melhorar. E já vínhamos com muitas provas nos Europeus, por isso algo cansadas. Estamos muito orgulhosas", reforçou, duas horas após ter sido finalista de K2 500 com Teresa Portela, com o nono lugar.

Esta é a segunda medalha conquistada por Portugal nos Europeus, depois de no sábado Fernando Pimenta ter revalidado o título em K1 1000 metros.