Descoberto o maior polvo da Antárctida e houve nisso mão portuguesa

O exemplar foi doado a um museu na Nova Zelândia.

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Os biólogos às voltas com o polvo Dave Allen/NIWA

Cientistas portugueses e neozelandeses encontraram o maior polvo da Antárctida, uma descoberta que contribuirá para compreender uma das áreas marinhas do planeta ainda muito pouco conhecidas. Com mais de um metro de comprimento, o polvo pesa mais de 18 quilos.

Uma equipa de investigadores da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra e do Instituto Nacional de Investigação da Água e da Atmosfera (NIWA), da Nova Zelândia, “analisou o maior polvo alguma vez encontrado na Antárctida”, anunciou a Universidade de Coimbra em comunicado de imprensa.

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Os biólogos José Xavier e José Queirós Dave Allen/NIWA

O polvo gigante, da espécie Megaleledone setebos, foi capturado em Janeiro a bordo do navio Antarctic Discovery, no mar de Dumont D'Urville, onde José Queirós estava a recolher amostras para a sua tese de mestrado em Ecologia. Com 115 centímetros de comprimento e 18,5 quilos, “este polvo é considerado o maior indivíduo alguma vez capturado na Antárctida”, onde, “até agora, só tinham sido encontrados cefalópodes desta espécie” com o comprimento máximo de 90 centímetros.

O exemplar foi imediatamente congelado e só recentemente foi analisado na Nova Zelândia pelo biólogo e cientista polar José Xavier, supervisor do trabalho de José Queirós, e pelos seus colegas do NIWA.

Para José Queirós, esta descoberta foi uma surpresa porque a sua investigação incide no estudo do papel do bacalhau da Antárctida na cadeia alimentar antárctica e no que ele come. “Aparecer num anzol um polvo destas dimensões foi algo que ninguém esperava”, sublinha José Queirós, citado no comunicado.

“Esta descoberta, dentro de um projecto internacional que envolveu cientistas de Portugal, Nova Zelândia, Japão e Austrália, é mais uma peça do puzzle para ajudar a perceber o que existe na Antárctida”, destaca, por sua vez, José Xavier, coordenador de projectos de ciência antárctica. “É uma das áreas marinhas do planeta que se conhecem muito pouco”, salienta José Xavier sobre a Antárctida, adiantando que foram recolhidas amostras do polvo para compreender melhor a sua biologia, o seu habitat, fisiologia e o que come.

O polvo gigante foi doado ao Museu Te Papa, em Wellington, na Nova Zelândia.

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