Açores

O que acontece quando o balão fica em terra?

Nos terrenos de Santana, a base do festival de Balões de Ar Quente
Fotogaleria
Nos terrenos de Santana, a base do festival de Balões de Ar Quente

É o vento que orienta os balões. Mas é também ele que pode decidir se hoje não é o melhor dia para voar. Algo que pode acontecer mais vezes do que se pensa. Aqui, espreitamos o Festival Rubis Balões Ar Quente, na ilha de São Miguel, nos Açores.

O dia de trabalho ainda nem começou para a maioria das pessoas e a caravana de carros e carrinhas volta à estrada, à procura de uma última hipótese. Para nós o dia tinha começado cedo, pelas 6 horas, no terreno onde habitualmente acontece a Feira de Gado de Santana, no concelho da Ribeira Grande, na ilha de São Miguel.

Durante o Festival Rubis Balões Ar Quente, é daqui que os balões habitualmente partem para os dois voos diários previstos no programa. Mas o vento nem sempre é o melhor aliado. A ironia lógica é a seguinte: se é o vento que guia os balões, é também ele que pode decidir se hoje não é o melhor dia para voar. A chuva também é um factor determinante. Mas a organização não desiste, procura uma alternativa. A caravana de carros e carrinhas inicia o seu percurso. “Vamos para as Caldeiras”, ouve-se.

Pelo menos para uns olhos leigos, o nevoeiro cerrado não surge como um bom presságio assim que lá chegamos. O director técnico do festival junta-se ao meteorologista e a eles juntam-se os pilotos. Conversam, lançam um balão pequeno ao ar e seguem-lhe o trajecto de cabeça apontada para o céu. As condições meteorológicas continuam a boicotar a descolagem dos balões. “Vamos tentar noutro terreno, na subida para a Lagoa do Fogo.”

A caravana volta à estrada. A esperança reaparece quando vemos pelo menos um piloto a preparar o seu balão. A olhá-lo de soslaio estão outros pilotos, talvez menos destemidos. Ou então mais experientes. As cabeças voltam a olhar para cima, enquanto um novo balão volta a perder-se no céu. “Com este vento, em cinco minutos estaríamos no mar”, diz-nos um piloto espanhol. À terceira é de vez. A organização cancela o voo desta manhã. Por esta hora, algumas pessoas devem estar a chegar ao trabalho. O dia ainda é longo e o próximo voo (ou tentativa de voo) está marcada para as 19 horas. Felizmente por todo o concelho da Ribeira Grande encontramos locais, esconderijos, percursos pedestres ou pessoas que fazem com que o dia passe a correr.

Até regressarmos à base, para tentar finalmente levantar voo

As equipas têm tudo preparado para os voos
As equipas têm tudo preparado para os voos
As condições meteorológicas complicam, por vezes, os planos
As condições meteorológicas complicam, por vezes, os planos
As condições meteorológicas complicam, por vezes, os planos
As condições meteorológicas complicam, por vezes, os planos
As condições meteorológicas complicam, por vezes, os planos
As condições meteorológicas complicam, por vezes, os planos
Um terreno próximo das Caldeiras da Ribeira Grande é usado como alternativa
Um terreno próximo das Caldeiras da Ribeira Grande é usado como alternativa
Um terreno próximo das Caldeiras da Ribeira Grande é usado como alternativa
Um terreno próximo das Caldeiras da Ribeira Grande é usado como alternativa
Caldeiras da Ribeira Grande
Caldeiras da Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
Piscinas naturais perto da freguesia de Calhetas, Ribeira Grande
A caminho da Lagoa do Fogo
A caminho da Lagoa do Fogo
A caminho da Lagoa do Fogo
A caminho da Lagoa do Fogo
Lagoa do Fogo
Lagoa do Fogo
Lagoa do Fogo
Lagoa do Fogo
Lagoa do Fogo
Lagoa do Fogo
Cascata do Salto do Cabrito
Cascata do Salto do Cabrito
Percurso pedestre do Salto do Cabrito
Percurso pedestre do Salto do Cabrito
Percurso pedestre do Salto do Cabrito
Percurso pedestre do Salto do Cabrito
Percurso pedestre do Salto do Cabrito
Percurso pedestre do Salto do Cabrito
Percurso pedestre do Salto do Cabrito
Percurso pedestre do Salto do Cabrito