Adolescência

Um dia todos dizemos adeus à idade da inocência

© Doug DuBois. O bairro Russell Heights.
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© Doug DuBois. O bairro Russell Heights.

"My Last Day at Seventeen" é uma série fotográfica desenvolvida em Russel Heights, um bairro operário situado em Cobh, Irlanda, e que retrata a frágil e inevitável transição da infância/adolescência para a idade adulta. O fotógrafo americano Doug DuBois disse ao P3 que o projecto é "sobre aquele momento na vida em que a liberdade e a promessa da infância se perdem, é sobre a coragem e a aventura da infância, mas com um olhar sobre a sua fragilidade e perda inevitáveis". Em 2009, Doug DuBois fez uma residência artística perto do bairro que retratou e que o levou ao contacto com vários adolescentes locais. Começou, então, a frequentar o que era denominado "the steps" (as escadas), que era o ponto de encontro de jovens menores para o consumo de tabaco e de bebidas alcoólicas. "Houve uma fotografia que fiz na primeira noite, nas escadas, que se tornou um marco do projecto. Trata-se de um retrato do Lenny (terceira foto desta galeria) a expelir fumo na direcção da câmara. Ele estava um pouco embriagado e tudo à volta era barulhento e caótico, mas consegui convencê-lo a parar e a olhar directamente para a lente. A sua expressão era directa e aberta; reforçada pelo álcool, era também um pouco triste, mas ao mesmo tempo desafiante, corajosa." O mesmo sucedeu no retrato de Eirn: "Ela posou exibindo uma mistura de auto-confiança e vulnerabilidade e foi então que disse 'hoje é o meu último dia com 17 anos'". Doug DuBois frequentou todos os dias "as escadas", durante o Verão de 2009. A sua presença colocou as famílias do bairro em alerta. Não compreendiam porque um adulto rondava com insistência os jovens e os fotografava. "Achavam que era um pervertido." Foi com surpresa que o viram regressar ao bairro no ano seguinte, com fotografias para distribuir. A partir de então, a desconfiança desvaneceu-se e Doug voltou todos os anos para dar continuidade ao projecto. "Neste bairro, as famílias tomam conta umas das outras. Duvido que algo possa acontecer em Russel Heights sem que a mãe, o pai, a irmã ou primo saibam. Apesar da má reputação do bairro, é um local muito seguro para se crescer." Doug tem como objectivo compilar as imagens do projecto num livro e lançou uma campanha "crowdfunding" no Kickstarter.

© Doug DuBois. Saltando o muro, Russell Heights.
© Doug DuBois. Lenny nas escadas, Cobh.
© Doug DuBois. Eirn na véspera do seu 18º aniversário, Cobh.
© Doug DuBois. Dean mostra a sua tatuagem em Russell Heights, Cobh.
© Doug DuBois. Fogueira, Russell Heights, Cobh.
© Doug DuBois. Miya, Russell Heights, Cobh
© Doug DuBois. Jordan sobe a um poste, Russell Heights, Cobh.
© Doug DuBois. Padjoe na cozinha de casa do seu pai, Cobh.
© Doug DuBois. Eirn, Cobh.