Toyota a hidrogénio chega à Europa em 2015

Fabricante não conta vender mais de 700 carros nos primeiros anos de comercialização.

O vice-presidente da Toyota Mitsuhisa Kato na apresentação do Mirai
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O vice-presidente da Toyota Mitsuhisa Kato na apresentação do Mirai Yuya Shino/Reuters
O carro emite vapor de água pelo escape
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O carro emite vapor de água pelo escape Yoshikazu TSUNO/AFP
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A Toyota apresentou um modelo de automóvel que usa hidrogénio como combustível, com o qual a fabricante japonesa tentará apelar aos consumidores com preocupações ambientais e reproduzir o sucesso do híbrido Prius

Chamado Mirai — a palavra japonesa para “futuro” —, o novo modelo será posto à venda em quatro cidades no Japão em Dezembro, onde o Governo vai apoiar a compra deste tipo de veículos. Deverá chegar em Setembro do próximo ano a alguns países europeus (entre os quais não está Portugal) e em Dezembro aos EUA. 

O Mirai recorre àquilo que se chama uma célula de combustível, que converte o hidrogénio (um elemento abundante na natureza e que pode ser extraído da água) em energia eléctrica. O carro emite apenas vapor de água pelo escape. De acordo com a empresa, o abastecimento é feito em três minutos e a autonomia é semelhante à de um automóvel que use combustível convencional.

No mercado europeu, o Mirai estará à venda no Reino Unido, na Dinamarca e na Alemanha — neste país, o Mirai custará 66 mil euros, mais IVA. As expectativas de venda da Toyota são modestas, até porque o sucesso comercial dependerá da extensão da rede de abastecimento. No conjunto daqueles três mercados, a Toyota estima vender 50 a 100 carros entre 2015 e 2016. Em todo o mundo, a empresa conta vender 700 carros.

A Toyota tem planos para levar o Mirai a outros países a partir de 2017.