Poliomielite na Síria tem origem no Paquistão

Sequenciação genética revela que foram também detectadas estirpes deste vírus em Israel, Cisjordânia e Faixa de Gaza

A estirpe de vírus da poliomielite que infectou pelo menos 13 crianças na Síria é originária do Paquistão, anunciou a Organização Mundial de Saúde (OMS).

"A sequenciação genética indica que os vírus isolados estão relacionados com os vírus detectados em amostras ambientais recolhidas no Egipto em 2012 [que tinham sido relacionados com poliovírus naturais que estão em circulação no Paquistão]", disse a OMS num comunicado divulgado ontem. Foram também detectadas estirpes deste vírus paquistanês nos esgotos de Israel, na Cisjordânia e na Faixa de Gaza.

A poliomielite já quase desapareceu, através da vacinação de todas as crianças. É a segunda doença que está na calha para ser erradicada, depois da varíola, extinta em 1979.

Em 2013, a doença é endémica apenas em três países: Nigéria, Afeganistão e Paquistão, onde os taliban têm afugentado os profissionais de saúde que trabalham nas campanhas de vacinação, por desconfiança de que sejam da CIA. Espiões norte-americanos que trabalharam na descoberta do esconderijo de Bin Laden terão feito de conta que vacinavam crianças paquistanesas.

Na Síria, a poliomielite nunca mais tinha sido detectada desde 1999. Mas voltou a aparecer, em Outubro, em Deir Al Zour, no Leste do país, uma das zonas mais fustigadas pela guerra, e onde há milícias islâmicas. Há 13 crianças com paralisias confirmadas e foi lançada uma campanha para vacinar 20 milhões de crianças nos próximos seis meses na região.

O Centro Europeu de Controlo e Prevenção das Doenças sublinha que nos países europeus onde há uma boa cobertura de vacinação - entre os quais Portugal - as pessoas vacinadas não ficarão doentes, tal como acontece em Israel. Mas estas pessoas podem transmitir a doença a outras que não foram vacinadas. Além disso, devido à guerra na Síria, com a deslocação de uma enorme quantidade de pessoas, a OMS julga que o risco de a doença se espalhar na região é alto.