Prémios Best City de Viana do Castelo e Viseu implicaram pagamentos

PÚBLICO tentou, sem sucesso, ouvir a European Business Assembly, que atribuiu os galardões às duas cidades portuguesas.

Autarca diz que Viana também paga para hastear bandeiras azuis
Foto
Autarca diz que Viana também paga para hastear bandeiras azuis Paulo Pimenta

O alerta sobre os prémios atribuídos a Viana do Castelo e Viseu surgiu nas redes sociais, apoiado em textos publicados em media estrangeiros, e o PSD de Viana fez eco dele.

Eduardo Teixeira, o candidato à câmara e líder da distrital do PSD exigiu ontem, em nota enviada à imprensa, que a autarquia ou o presidente, o socialista José Maria Costa, revelem quanto pagaram para serem "distinguidos" com os prémios, e em que é que a atribuição destes se baseou.

Os prémios Best City [Melhor Cidade] e Melhor Autarca são atribuídos pela associação European Business Assembly (EBA), que o PÚBLICO tentou ouvir. Os galardões de 2013 serão entregues na Suíça, a 30 de Junho e 1 de Julho. Mas, segundo vários relatos de jornalistas estrangeiros reproduzidos esta semana nas redes sociais, os prémios em causa são qualquer coisa entre o conto do vigário e a exploração da "pura vaidade" dos distinguidos.

Com sede em Londres e delegações em vários países, a EBA envia, segundo os mesmos artigos, centenas de cartas, sobretudo para países em desenvolvimento, anunciando que determinada instituição ou personalidade ganhou um prémio. Se o destinatário mostrar interesse, o processo desenrola-se. O prémio não é pago enquanto tal: o que se paga é a divulgação da sua atribuição. As distinções são às centenas e diversificadas.

O presidente da Câmara de Viana confirmou ao PÚBLICO que o município pagou 3400 euros pela inscrição na EBA e pela utilização, durante cinco anos, da chancela da associação na promoção do concelho. José Maria Costa disse não ver aqui "nada de anormal". "O custo de inscrição é equivalente ao que o município paga quando faz as candidaturas às bandeiras azuis, que este ano orçaram em 3080 euros." Costa acrescentou não ter motivos para desconfiar da EBA e lamentou que "exista gente no país e na cidade que esteja a desvalorizar o reconhecimento internacional do que se faz bem". "Fico muito feliz por ir receber este prémio. Não quero valorizar aqueles que pensam pequenino e que só querem maledicência", rematou.

O presidente a Câmara de Viseu, o social-democrata Fernando Ruas, diz que, até "prova em contrário", acredita na EBA, embora tenha pedido mais informações sobre o organismo. "Vou saber mais, nem que seja junto dos embaixadores da Inglaterra e da Suíça". Ruas, que anunciou em Abril que iria receber a distinção, negou que o prémio tenha dependido de "pagamento". "O que mandei pagar foi a inscrição no congresso". Do valor pago não se recorda, mas afirma que é normal que se pague uma inscrição. "Se o faço até para os congressos do meu partido!" Para o autarca quem levanta suspeitas deve apresentar provas. "Fico espantado ao ver que, quando há elogios à cidade, a primeira coisa que fazem é apoucar. Parece que fazem gala de que Viseu nunca seja um município premiado".