Atletismo

Ouro de Kirani James nos 400m é a primeira medalha de Granada

Kirani James
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Kirani James Foto: Dylan Martinez/Reuters
O vencedor dos 400m no final da prova
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O vencedor dos 400m no final da prova Foto: Lucy Nicholson/Reuters

Kirani James deu a primeira medalha de sempre a Granada, um pequeno país das Caraíbas (110 mil habitantes), ao conquistar nesta segunda-feira o ouro nos 400 metros dos Jogos Olímpicos Londres 2012, com a marca de 43,94 segundos.

"Isto significa muito. Vai ser a loucura em Granada", disse James, citado pela BBC.

James, que completará 20 anos em Setembro, é o novo grande nome dos 400 metros, sagrando-se campeão olímpico um ano depois do título mundial em Daegu, na Coreia do Sul.

O atleta é o primeiro não americano a baixar da barreira dos 44 segundos, tendo já o oitavo melhor tempo da história.

O jovem, de 19 anos, é agora apontado como grande candidato a bater o recorde mundial de Michael Johnson (43,18s), que dura desde 1999.

O próprio Michael Johnson já disse à BBC que o caribenho pode "correr muito mais rápido", porque a sua "técnica ainda não é muito boa": "Tenho a certeza de que ele tem o meu recorde em vista. É muito talentoso e tem muitos anos para aprender sobre esta prova", analisou o ex-velocista americano.

A medalha de prata foi para o dominicano Luguelin Santos, com 44,46 segundos, enquanto o atleta de Trindade e Tobago Lalonde Gordon foi medalha de bronze, com um tempo de 44,52 segundos.

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