Myanmar ou Birmânia?

Myanmar ou Birmânia? Qualquer das designações serve para nomear o país do general Than Shwe, chefe do Conselho de Estado para a Paz e Desenvolvimento. O nome correcto dele é Pyidaungzi Myanma Naingngand, ou União do Myanmar, adoptado em Junho de 1989, no ano a seguir ao golpe do general Saw Maung, abreviado pela ONU para Myanmar e mais fácil de pronunciar. Reporta-se a uma antiga lenda segundo a qual os Bya Ma, ou os bons espíritos, teriam criado Myan Ma. Mas a desenvoltura semântica dos militares não convenceu nem dentro nem fora. Os birmaneses continuam a dizer-se naturais da Birmânia e os media a tratar o país com o nome com que nasceu, em 1948. Se a Reuters hesita entre Myanmar e "Burma", já a BBC chama-lhe Burma e a AFP trata-o por "Birmanie". O Livro de Estilo do Público impõe Birmânia, explicando que Myanmar foi a designação "imposta" pelos generais.
Outra decisão dos militares foi a mudança da capital de Rangum para Naypydaw, ou "Morada dos Deuses", mas esta foi mais estratégica que linguística. F.S.